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Tener más amigos en Facebook aumentaría algunas zonas cerebrales

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Por Ben Hirschler

Un grupo de científicos descubrió unarelación directa entre el número de "amigos" que una personatiene en Facebook y el tamaño de ciertas regiones cerebrales,lo que eleva la posibilidad de que el uso de redes socialescibernéticas pueda cambiar nuestros cerebros.

Las cuatro áreas del cerebro implicadas se relacionan conla memoria, las respuestas emocionales y las interaccionessociales.

Sin embargo, hasta ahora no es posible decir si tener máscontactos en Facebook hace más grandes determinadas partes delcerebro, o si algunas personas están simplemente predispuestas,o "programadas", para tener más amigos.

"La pregunta emocionante ahora es si esas estructurascambian con el tiempo. Esto nos ayudará a responder a lapregunta de si internet está cambiando nuestros cerebros", dijoRyota Kanai, del University College de Londres (UCL), uno delos investigadores involucrados en el estudio.

Kanai y sus colegas usaron imágenes por resonanciamagnética (IRM) para estudiar los cerebros de 125 estudiantesuniversitarios, todos ellos usuarios activos de la red socialFacebook, y cotejaron sus resultados con otro grupo de más de40 estudiantes.

El equipo halló una fuerte relación entre el número deamigos de Facebook y la cantidad de "materia gris" en laamígdala, el surco temporal superior derecho, la circunvolucióntemporal media izquierda y la corteza entorrinal derecha. Lamateria gris es la capa de tejido cerebral donde se produce elprocesamiento mental.

El espesor de la materia gris en la amígdala también sevinculó con el número de amigos que tenía la gente en el mundoreal, pero el tamaño de las otras tres regiones parecía estarrelacionado sólo con las conexiones "online".

Los estudiantes tenían, en promedio, alrededor de 300amigos en Facebook. Los más conectados tenían hasta 1.000.

Con más de 800 millones de usuarios activos, Facebook se haconvertido en un componente importante de la interacciónsocial, especialmente entre los jóvenes.

"Las redes sociales online son enormemente influyentes,pero conocemos muy poco sobre el impacto que tienen en nuestroscerebros. Esto ha llevado a una gran cantidad de especulacionessin fundamento de que internet es de alguna manera malo paranosotros", dijo Geraint Rees, también del UCL.

"Esto demuestra que podemos utilizar algunas de laspoderosas herramientas de la neurociencia moderna para abordarlas cuestiones importantes: es decir, cuáles son los efectos delas redes sociales -y de las redes sociales online enparticular- en mi cerebro", añadió.

Los resultados del estudio fueron publicados el miércolesen la revista Proceedings of the Royal Society B.

Heidi Johansen-Berg, de la Universidad de Oxford, que noparticipó en la investigación, dijo que los resultados son interesantes, pero que no significaban que Facebook sea unatajo para que las personas se vuelvan más inteligentes.

"Si hoy tuviera 100 nuevos amigos en Facebook, su cerebrono sería más grande mañana", aclaró. "El estudio no nos puededecir si el uso de internet es bueno o malo para nuestroscerebros", finalizó la experta.