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Más del 90 pct población, expuesta a mortal humo de tabaco: OMS

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Por Kate Kelland

Más del 94 por ciento de los habitantesdel planeta no está protegido por leyes contra eltabaco, lo que los deja expuestos a la principal causa de muerteevitable, informó el miércoles la Organización Mundial de laSalud.

En el informe "Epidemia Mundial del Tabaco", la OMS sostuvoque las políticas libres de humo eran fundamentales para reducirel daño causado por el tabaquismo pasivo, que mata a unas 600.000personas cada año, causa múltiples enfermedades y genera pérdidasde decenas de miles de millones de dólares.

Sin embargo, el informe determinó que se habían realizadoalgunos progresos: unos 154 millones de personas, el 2,3 porciento de la población mundial, fueron cubiertos por leyesantitabaco en el 2008.

Pero el documento advirtió de más muertes prematuras si losGobiernos no actúan rápidamente.

"El hecho de que más de 94 por ciento de la poblacióncontinúe sin protección por parte de leyes antitabacointegrales demuestra que aún queda mucho trabajo por hacer",dijo Ala Alwan, experto de la OMS en enfermedades nocontagiosas.

Las evidencias científicas han establecido sin lugar aerror que la exposición al humo del tabaco causa muertes,enfermedades y minusvalías.

En las últimas cuatro décadas, las tasas de fumadores handescendido en países ricos como Estados Unidos, Japón yEuropa occidental, pero están aumentando en el mundo endesarrollo.

Colombia, Yibuti, Guatemala,Mauricio, Panamá, Turquía y Zambia - aprobaron leyes antitabacointegrales en 2008, elevando el número a 17.

El tabaco es la principal causa evitable de muerte en elmundo, y causa el fallecimiento de más de cinco millones depersonas al año.

Un informe de la Fundación Mundial del Pulmón dijo enagosto que el tabaco podría matar a 1.000 millones de personasen este siglo si se mantenía la tendencia.

"A menos que se adopten acciones urgentes para controlar laepidemia del tabaco, la cifra de fallecidos anualmente podríaascender a ocho millones para 2030", dijo el informe de la OMS.

"Más del 80 por ciento de las muertes prematuras seproducirán en países de renta media y baja. En otras palabras,precisamente donde es más difícil de evitar y soportar talespérdidas", agregó.

El informe de la OMS determinó además que el control deltabaquismo continúa realizándose con escasez de fondos: serecaudan al año 173 veces más dólares en impuestos al tabaco quelos que se destinan a tratar de evitar que la gente deje defumar.

El progreso a la hora de aplicar las prohibiciones sobre lapublicidad del tabaco se ha estancado, agregó, y los progresospara incrementar los impuestos sobre los cigarrillos se hadetenido.

La OMS instó a los gobiernos que apliquen su convenciónsobre el control del tabaco, firmada por 170 naciones, la cualinsta a los países a adoptar medidas para evitar el tabaquismoy proteger a la población del humo del tabaco.

También aboga por ofrecer ayudas para dejar de fumar,reforzar las prohibiciones sobre la publicidad del tabaco yelevar los impuestos.

En el momento actual, menos del 10 por ciento de lapoblación mundial está cubierta por cualquiera de estasmedidas, según la OMS.