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Más estrellas que deportes

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Nunca unos Juegos Olímpicos han reunido tantas estrellas del deporte profesional como lo harán los de Pekín 2008, que comienzan el próximo 8 de agosto.

En los deportes individuales nadie puede, a priori, hacer sombra al nadador estadounidense Michael Phelps, que aspira a ocho medallas de oro. Entre otros motivos porque en pocos deportes un atleta puede optar a ocho metales. El norteamericano podría ser el próximo día 24, cuando se clausuren los Juegos, el nombre con el que identificará a Pekín 2008 para siempre.

Phelps tratará de superar el récord de su compatriota Mark Spitz de siete medallas de oro en los mismos Juegos Olímpicos logrado en Múnich'72. Para ello tiene previsto competir en ocho pruebas: los 100 y 200 mariposa, los 200 y 400 estilos, los 200 libre, y las tres pruebas de relevos: 4x100 y 4x200 libre y 4x100 estilos.

En Atenas 2004, Phelps, nacido en 1985 en Baltimore (Maryland), logró seis medallas de oro: las dos de mariposa, las dos de estilos y el relevo 4x200 libre y el 4x100 estilos, más dos bronces en los 200 libre y en el 4x100 libre.

Si en Phelps se centra prácticamente todo el interés de la categoría masculina, en la femenina hay varias nadadoras que lucharán por pasar a la historia como las mejores del mundo: la australiana Libby Trickel -antes de casarse Libby Lenton- la francesa Laure Manaudou o las estadounidenses Katie Hoff y Natalie Coughlin.

Entre las nadadoras norteamericanas también destaca Dara Torres, que a sus 41 años y tras dar a luz a una niña en 2006, competirá en los 50 metros libre.

En el otro deporte olímpico por excelencia, el atletismo, el estadounidense Tyson Gay, y los jamaicanos Asafa Powell y Usain Bolt pugnarán en los 100 metros por ser el hombre más rápido de la tierra.

Otra de las estrellas en categoría masculina será el panameño Irving Saladino, campeón el mundo y panamericano de salto de longitud.

Entre las mujeres destacan la plusmarquista mundial de pértiga, la rusa Yelena Isinbayeba, quien el pasado 29 de julio batió el récord del mundo; la sueca Carolina Kluft en heptatlón, dominadora de esta especialidad en los últimos años; o la croata Blanka Vlasic en salto de altura, que el año pasado dio a su país el primer oro mundial de atletismo.

Otros dos grandes del deporte mundial centrarán el interés del tenis, el suizo Roger Federer, y el español Rafael Nadal, en categoría masculina, y las norteamericanas Venus y Serena Williams o la serbia Ana Ivanovic o la rusa Maria Sharapova, en categoría femenina.

En gimnasia habrá otra estrella española de nivel internacional, Gervasio Deferr, doble medallista olímpico de oro, y la estadounidense campeona del mundo con 15 años Shawn Johnson.

Entre los deportes de equipo destacan el fútbol y el baloncesto. En éste los nombres van desde los jugadores de la NBA del equipo de los Estados Unidos, en el enésimo "Dream Team", hasta los que han sido seleccionados en el equipo español, actual campeón mundial.

Kobe Bryant, LeBron James, Carmelo Anthony, Dwight Howard, Jason Kidd o Dwyane Wade estarán en lo que ya se ha dado en llamar el segundo "Dream Team" de verdad. El primero fue el que encabezaron Larry Bird, Magic Johnson y Michael Jordan en los Juegos Olímpicos de Barcelona'92.

Pau Gasol, Jorge Garbajosa y José Manuel Calderón se enfrentarán a los estadounidenses el 16 de agosto en Pekín en la primera fase del torneo olímpico. En el mismo grupo que españoles y norteamericanos se encuentra la selección local, que, con Yao Ming, aportará otro de los jugadores más conocidos de la NBA.

La selección campeona en Atenas 2004, Argentina, también reunirá a sus estrellas de la NBA, Manu Ginobili, Luis Scola Carlos Delfino Fabricio Oberto o Andrés Nocioni, en la competición de la capital china. Con Alemania jugará otra de las estrellas de la NBA Dirk Nowitzki y con Rusia lo hará Andrei Kirilenko.

El fútbol también llevará a Pekín un buen número de figuras. La medalla de oro se tendría que dilucidad en una final entre Argentina y Brasil a tenor de los convocados por ambos conjuntos.

En el vigente campeón, Argentina, destacan Juan Román Riquelme, del Boca Júniors; Sergio "el Kun" Agüero, del Atlético de Madrid; o Leo Messi, del Barcelona. Y en Brasil formarán, entre otros, Rodaldinho y Alexander Pato.

El ciclismo reunirá a un buen número de grandes estrellas internacionales, sobre todo, en los equipos de España e Italia. El transalpino Paolo Bettini, bicampeón mundial, tratará de ganar la medalla de oro que consiguió hace cuatro años en Atenas.