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Más hombres que mujeres mueren por EPOC: estudio

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Un nuevo estudio realizado enla región de Asia-Pacífico sugiere que los hombres conenfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) serían máspropensos a morir o a ser hospitalizado que las mujeres.

La EPOC es una enfermedad progresiva que dificulta larespiración. Provoca tos con gran cantidad de flema,sibilancias, disnea, dolor de pecho y otros síntomas.

El consumo de cigarrillo es la principal causa de EPOC, quepuede aparecer también por la exposición prolongada a otrassustancias irritantes de los pulmones, como la contaminacióndel aire y emanaciones de humo.

"El aumento global de la EPOC es especialmente grave enAsia-Pacífico, donde es muy alta la prevalencia de dos factoresde riesgo de EPOC, como el humo del tabaco y la contaminacióndel aire en ambientes cerrados, que causan la muerte y aumentanla carga de la enfermedad", declaró el doctor Wan C. Tan, delHospital St. Paul, en Vancouver, Canadá.

Para comprender mejor la epidemiología de la EPOC en esaregión, el equipo dirigido por Tan analizó los datos obtenidosde las agencias nacionales de estadísticas de salud para elperíodo 1991-2004.

Los autores hallaron que la tasa de mortalidad masculina enel 2003 fue de entre 6,4 y 3,5 por cada 10.000 personas,mientras que la tasa para la población femenina fue de entre2,1 y 3,5 por cada 10.000 personas.

La enfermedad asociada con la EPOC fue también más alta enlos hombres que en las mujeres: entre 32,6 y 334,7 por cada10.000 hombres, comparado con 21,2 a 129 por cada 10.000mujeres.

"La carga creciente de EPOC en la región de Asia-Pacíficojustifica la realización de investigaciones y análisis másexhaustivos para crear consciencia de la enfermedad y suscausas", concluyó Tan.

"Es importante también reforzar en la población lasestrategias antitabáquicas más amplias", agregó el autor.

FUENTE: Respirology, enero del 2009