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Más de 4 millones sin techo en Pakistán por inundaciones: ONU

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Por Zeeshan Haider

La cifra de personas que quedaron sinhogar por las devastadoras inundaciones en Pakistán aumentó amás de 4 millones, informó el jueves Naciones Unidas, lo quevuelve más urgente la crucial tarea de asegurar mayorescantidades de ayuda.

La ONU había dicho anteriormente que 2 millones de personasperdieron sus hogares en las peores inundaciones en la historiade Pakistán, que comenzaron hace casi tres semanas.

Las agencias de ayuda humanitaria han estado presionandopor la entrega de más fondos mientras tratan de enfrentarproblemas importantes como la distribución de alimentos, lafalta de refugios, y los brotes de enfermedades.

Los costos económicos de las inundaciones sumarían miles demillones de dólares, lo que aumentaría la presión sobre elGobierno pakistaní justo después de que logró avances en laestabilización del país gracias a una ofensiva de las fuerzasde seguridad contra la insurgencia talibán.

El Banco Asiático de Desarrollo (BAsD) dijo que esperacontribuir con al menos 2.000 millones de dólares para ayudar aPakistán.

"Si bien la evaluación tardará varias semanas, los dañoshasta el momento son asombrosos", dijo el BAsD en un comunicadopublicado en su sitio en internet.

El financiamiento para las tareas de asistencia ha mejoradoy ya se ha asegurado casi la mitad de los 459 millones dedólares necesarios para cubrir los esfuerzos iniciales de ayudadespués de días de negociaciones con los donantes. Pero lasituación en el lugar de los hechos sigue siendo sombría.

"Los donantes están mejorando su contribución. Están dandomás y más. La respuesta de los donantes a esta crisis estámejorando, pero todavía es inadecuada", dijo el portavoz de laONU Maurizio Giuliano.

El tráfico de niños es un gran negocio en Pakistán, yGiuliano expresó su inquietud respecto a eso ya que como lasinundaciones dejaron a millones de personas sin techo, losniños están ante un mayor riesgo de caer en ese comercio.

"Podría haber familias que tomen medidas drásticas porquenecesitan sobrevivir. Así que, aún cuando no tenemos ningúnindicio de que esto ya está ocurriendo, podría ser unapreocupación", declaró.

Sólo una pequeña minoría de los 6 millones de pakistaníesdesesperados por alimentos y agua potable han recibido ayudadespués de las inundaciones, que dejaron hasta 1.600 muertos.

"De acuerdo a estimaciones aproximadas, más de 4 millonesde personas en Sindh y Punjab aún no tienen un techo sobre suscabezas", dijo Giuliano, refiriéndose a las provincias del sury el centro del país más golpeadas por la inundación. "Estasituación es de alta preocupación", agregó.

Las víctimas de las inundaciones están atacándose unas aotras mientras se entrega la ayuda, y crece el malestar por lapercepción de que la respuesta del Gobierno ante el desastre hasido demasiado lenta.

Aunque el Ejército ha elevado su perfil al liderar lastareas de rescate y de ayuda, el Gobierno ha enfrentado unaserie de críticas sobre lo que muchos perciben como incapacidadpara aliviar la crisis.

Cientos de aldeas están aisladas, autopistas y puentes hansido cortados por las inundaciones, y cientos de miles decabezas de ganado -que son el sustento de muchos campesinos- seahogaron.

Muchos hospitales y campamentos médicos están sobrepasadosen su capacidad, y crecen los temores por una posible epidemiade enfermedades y virus como la malaria.