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Más de la mitad de clínicas fertilidad en EEUU congelan óvulos

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Por Lynne Peeples

Dadas las bajas tasas de éxito,muchas clínicas de fertilidad se resistieron a congelar yalmacenar óvulos hasta que la mujer quisiera usarlos. Pero antela creciente demanda y los mejores resultados, más de la mitad delos centros en Estados Unidos comenzarán a hacerlo.

Las mujeres que están a punto de recibir ciertas terapiasoncológicas son las que más usan esa opción, que existe desdehace 20 años. Ahora, dos de cada tres clínicas que congelanóvulos la ofrecerán a aquellas que simplemente quieran preservarsu fertilidad mientras postergan la maternidad.

"Es un seguro contra el reloj biológico", dijo la doctoraBriana Rudick, de la University of Southern California, en LosAngeles. "Permite que una mujer sea su propia donante de óvulos,si aún no encontró a la persona ideal o no pudo formar unafamilia", agregó.

Su equipo realizó una encuesta en 282 clínicas en EstadosUnidos, de las cuales 143 congelaban óvulos. El 25 por cientorespondió que ofrecerá el servicio próximamente y, el resto, queno lo haría por falta de demanda.

Pero no todas las clínicas que congelan óvulos brindan elprocedimiento a todas las mujeres. El equipo halló que un terciolo ofrecía sólo a las pacientes oncológicas, o como alternativa alos embriones congelados para aquellas que intentan con lafertilización in vitro (FIV).

Y mientras que en dos tercios de los establecimientos laopción era electiva, en no más de un tercio era para mayores de40 años.

Aun así, su aceptación está creciendo rápidamente, segúnpublicó Fertility and Sterility.

En los centros estudiados, el procedimiento permitió alcanzaruna tasa de embarazo del 39 por ciento, lo que, por lo menos enlas mujeres más jóvenes, es similar a la proporción que se logracon embriones congelados.

De acuerdo a Rudick, la tasa de embarazos con óvuloscongelados se está acercando a la de la FIV con óvulos frescos.

El congelamiento de óvulos, incluidos los medicamentos, elprocedimiento y el almacenamiento, cuesta entre 10.000 y 12.000dólares, precisó la autora.

En cambio, cada ciclo de FIV, es decir, la obtención, elcultivo y la transferencia de óvulos, cuesta entre 12.000 y15.000 dólares. Las mujeres que congelan los óvulos antes de untratamiento oncológico pueden obtener un reembolso parcial delcosto.

Pero cada tecnología sigue teniendo su indicación específica,advirtió Rudick. Por ahora, los óvulos frescos siguenproporcionando tasas levemente más altas de embarazos ynacimientos, especialmente en las mujeres mayores.

Sin embargo, los óvulos congelados brindan más oportunidadesen términos de tiempo y esquivan los cuestionamientos éticossobre el uso de embriones. También abren la puerta a potencialesconsecuencias sociales.

"Al saber que esta tecnología existe, ¿cada vez más mujeresretrasarán la maternidad? No lo sé", dijo Rudick. "Seráinteresante verlo", concluyó.

FUENTE: Fertility and Sterility, online 18 de junio del2010.