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Más vacunas para los pobres podrían salvar 6,4 millones de vidas

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Por Kate Kelland

Un mayor acceso a vacunas en 72 de lospaíses más pobres del mundo podría salvar las vidas de millonesde niños y ahorrar miles de millones de dólares, revelaron eljueves una serie de estudios.

En investigaciones publicadas en la revista Health Affairsy The Lancet, expertos en salud pública y científicos estimaronque si el 90 por ciento de los niños de esos países fueranvacunados, en 10 años se podrían ahorrar más de 151.000millones de dólares en costos terapéuticos y pérdida deproductividad.

Esto a su vez generaría beneficios económicos de hasta231.000 millones de dólares y permitiría salvar la vida de unos6,4 millones de chicos, agregaron.

Aun así, uno de los estudios, el de la Alianza Global paraVacunas e Inmunización (GAVI por su sigla en inglés), quedepende de donaciones, halló que las naciones pobres sonduramente presionadas para pagar programas de vacunas sin ayudade donantes externos.

Muchos consideran que las vacunas son la mejor inversión ensalud pública en los países en desarrollo debido a que puedenproteger vidas productivas y reducir los costos del cuidado dela salud y los tratamientos.

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, erradicarla viruela a un único costo de alrededor de 100 millones dedólares ha ahorrado al mundo unos 1.350 millones de dólares poraño desde 1979.

"La idea es simple: las vacunas salvan vidas, evitan elsufrimiento y crean riqueza", escribió Richard Moxon, profesorde pediatría de la Oxford University de Gran Bretaña, en TheLancet.

La vacunación infantil contra enfermedades como neumoníaneumocócica, hemofilia influenza tipo b (Hib), difteria,tétanos, sarampión y rotavirus es común en los países ricos,pero muchas naciones pobres tienen escaso o nulo acceso a estosproductos.

GAVI, que financia programas de vacunación para nacionesque no pueden enfrentar los precios de Occidente, realizará unaconferencia de donantes en Londres la próxima semana, dondebuscará cerrar una brecha de financiamiento de 3.700 millonesde dólares para sus compromisos hasta el 2015.

Varios laboratorios líderes, como GlaxoSmithKline, Merck,Crucell, de Johnson & Johnson, y Sanofi Pasteur, deSanofi-Aventis, ofrecieron esta semana reducir los precios dealgunas de sus vacunas a los países en desarrollo para intentarmantener el suministro mediante GAVI.

Y el Gobierno británico lanzó un plan de donaciones de 50millones de libras (82 millones de dólares) para apuntalar losfondos de la alianza.

"Sin una importante asistencia de los donantesinternacionales, los países más pobres estarán muy presionadospara pagar los costos de llegar a todos sus niños con vacunasque salvan vidas", dijo Helen Saxenian, del InstitutoResultados para el Desarrollo, en Washington.

GAVI dice que ha prevenido más de 5 millones de muertesinfantiles en la última década y evitará 4 millones más antesdel 2015, con los fondos necesarios, mediante programas deinmunización que llegan a más de 240 millones de niños.