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Masajes pueden aliviar dolor crónico de espalda en corto plazo

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La terapia con masajes podría ayudara las personas que sufren dolor crónico de espalda, aunque losefectos tienden a desaparecer en el tiempo, según un estudioestadounidense.

Después de 10 semanas, los pacientes que recibieronsesiones semanales de masajes usaron menos analgésicos ypasaron menos tiempo en la cama que aquellos que no obtuvieronningún tratamiento especial.

Sin embargo, el impacto positivo desapareció luego de unaño, dijo el reporte publicado en Annals of Internal Medicine.

"Si miramos a los pacientes que aparentemente tuvieron unamejora sustancial, fueron casi dos tercios en el grupo demasajes en comparación con un tercio entre los pacientes querecibieron el tratamiento habitual", afirmó Richard Deyo, de laOregon Health and Science University, que lideró el estudio.

Para el estudio, 401 personas fueron asignadas al azar a ungrupo de tratamiento tradicional o a uno de dos tipos deterapias de masajes, estructural o de relajación, tambiénconocido como masaje sueco.

A las 10 semanas, el grupo de masajes había mejoradoconsiderablemente en comparación con los otros pacientes.

Por ejemplo, alrededor del 30 por ciento de las personasque recibieron masajes habían tomado analgésicos en la semanaanterior, contra el 40 por ciento en los pacientes del grupo detratamiento normal.

El doble de personas en el grupo de control, o el 7 porciento, se habían quedado en cama al menos un día en el mesprevio.

Sin embargo, algunos de los beneficios aparentes de losmasajes desaparecieron después de medio año y todos los avancesse desvanecieron definitivamente al año.

Deyo dijo que los resultados del reciente estudio secomparan con los de otros tipos de tratamiento, aunque larelación costo-beneficio aún es incierta.

El autor advirtió que los pacientes sabían qué tipo detratamiento estaban recibiendo y algunos de ellos, al sentirsedesilusionados por no recibir masajes, pudieron haber afectadolos resultados.

De cualquier modo, los cambios en el estilo de vida amenudo son el mejor tratamiento.

"Muchos de nosotros creemos que para los verdaderosproblemas de dolor crónico, los programas de ejercicio son unosde los principales tratamientos para ayudar a las personas afuncionar mejor en su vida cotidiana", agregó Deyo.