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¿El trabajo materno interfiere en la lactancia?

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Cuanto antes vuelve una madre atrabajar luego de dar a luz, menos posibilidades tiene deamamantar a su hijo, según un estudio realizado en EstadosUnidos.

Las madres que participaron en la investigación publicadaen la revista Pediatrics y que volvieron a trabajar durante lasseis semanas posteriores al parto tenían menos posibilidadesque otras mujeres de iniciar la lactancia. Y cuando la habíanempezado, tenían menos posibilidades de continuar con ella.

Sin embargo, las madres que permanecieron en casa duranteal menos nueve meses, o incluso 13 semanas, tendían más aamamantar a sus bebés durante tres meses o más.

Las investigaciones han demostrado que la lactancia derivaen una tasa menor de enfermedades pediátricas, incluido eleccema, las infecciones del oído medio, la neumonía y el asma.

"Animaríamos a todas las mujeres a intentar amamantar ycontinuar todo el tiempo que puedan", dijo la autora delestudio, Chinelo Ogbuanu, del Departamento de Sanidad deGeorgia.

Por ejemplo, dijo, cuanto más dé de mamar una mujer, másleche produce; y cuando se ven separadas de sus bebés duranteel día, su producción de leche puede empezar a disminuir.

"No importa lo efectivo que sea un sacador de leche, no estan eficaz como un bebé", dijo Ogbuanu a Reuters Health.

El estudio sugiere que las mujeres deben intentar tomartoda su licencia por maternidad seguida y encontrar formas paratener a su bebé cerca del puesto de trabajo durante el día parapoder amamantarlo durante los descansos laborales. Si no lohacen, la producción de leche se irá frenando.

En la actualidad, sólo siete de cada 10 mujeres de EstadosUnidos amamantan a sus bebés, y sólo tres de cada 10 continúandurante seis meses, según los Centros para el Control y laPrevención de Enfermedades (CDC por su sigla en inglés).

Ogbuanu y su equipo recuperaron información recopiladaentre 6.150 mujeres que trabajaban antes de dar a luz. Enentrevistas realizadas nueves meses y dos años después delparto, las mujeres contaron cuánto tiempo habían extendido lalactancia y cuándo habían vuelto a trabajar.

Las mujeres que no se reincorporaron a su puesto de trabajodurante al menos nueve meses tenían más posibilidades de haberdado de mamar que quienes dijeron que habían regresado en seissemanas o menos.

Aproximadamente siete de cada 10 madres que seguían en casanueve meses después del parto habían intentado amamantar,frente a las seis de cada 10 que volvieron a trabajar entre unay seis semanas después del parto.

Más de tres de cada 10 mujeres que se quedaron en casadurante al menos 13 semanas dijeron en su mayoría que habíandado el pecho a sus hijos, frente a las menos de dos de cada 10de las que retornaron a trabajar a las seis semanas.

Los autores no hallaron relación entre la lactancia y eltotal de licencia por maternidad permitido, con pago o no, sinoque en su lugar se centraron en el tiempo que se tomaron lasmujeres, lo que hizo que concluyeran que cuanto más tiempotardan las madres en recuperar su trabajo más fácil es que sefomente la lactancia.

Sin embargo, otros expertos indican que la falta de unarelación entre la lactancia y la licencia por maternidad hacíaque los datos fueran de algún modo confusos, por lo quepidieron un estudio a gran escala basado en la duración de lalicencia.

"Según estos hallazgos, no diría que necesariamente volvera trabajar haga que algunas mujeres dejen de dar el pecho",dijo Hawley Montgomery-Downs, de la Universidad de WestVirginia, que no participó en el estudio.