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Para mayoría de dolores de garganta no se necesitan esteroides

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Por Anne Harding

¿Le duele la garganta? Unarevisión de estudios publicados recomendó que los pacientes nodeben correr al médico para pedirle esteroides, por ejemploprednisona.

Existe "algo de presión" en torno del uso decorticoesteroides para ciertos dolores de garganta debido a sucapacidad antiinflamatoria, señaló el coautor de la revisión,el doctor Brian H. Rowe, de la University of Alberta, enEdmonton. Pero no hay pruebas suficientes de su efectividad.

Los esteroides orales o inyectables son fármacos poderososcon efectos secundarios de corto y largo plazo, indicó, de modoque no se deberían indicar si no existen evidencias claras deque sus beneficios superan los riesgos.

El equipo de Rowe revisó la literatura médica e identificó10 ensayos clínicos de calidad que habían comparado a losesteroides (con o sin antibióticos) con placebos o eltratamiento habitual en pacientes con dolor de garganta. Losestudios incluyeron casi a 1.100 pacientes.

En la revista Academic Emergency Medicine, el equipo señalóque los corticoesteroides aliviaron el dolor en 4 horas ymedia. Esos pacientes sintieron menos dolor (1 punto en unaescala de 0 a 10) a las 24 horas.

Los fármacos actuaron más rápido, 45 minutos antes, enaquellos participantes que tenían amigdalitis estreptocócica.

Los beneficios, dijo Rowe, no son suficientes como parajustificar el uso generalizado de los esteroides para el dolorde garganta. Es poco probable que los pacientes puedan detectar1 punto menos de dolor.

Ninguno de los estudios revisados registró efectossecundarios graves con los esteroides. Pero su uso reiteradopuede tener efectos adversos graves, como el debilitamientoóseo, agregó, destacando que muchas personas pueden sentirdolor de garganta varias veces por año.

Los efectos de corto plazo incluyen inflamación, irritaciónestomacal y ansiedad.

De todos modos, señaló, es posible que los fármacos seanmás útiles en pacientes con dolor de garganta inflamatorio ymuy molesto por infección estreptocócica.

"Hay pruebas de que funcionan", dijo. "¿Hay que dárselos atodos? Yo diría que no", añadió.

"Hay opciones (...) Se puede tomar Tylenol, hacer gárgaras,beber mucho líquido y descansar", concluyó.

FUENTE: Academic Emergency Medicine, mayo del 2010.