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Mayoría de las portadoras de genes del cáncer optan por cirugía

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Por Amy Norton

Un estudio sugiere que lasportadoras de mutaciones genéticas que promueven la apariciónde los cánceres de mama y ovario optarían por la cirugía parareducir el riesgo de desarrollar esas enfermedades.

Según publica la revista Cancer, los autores estudiaron a465 mujeres con mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2, querefuerzan significativamente el riesgo de cáncer de pecho yovario.

Más del 80 por ciento de las mujeres con mutacionespositivas optó por la cirugía para extirpar los ovarios, lasmamas o ambos.

"Casi todas las mujeres con esos genes decidieron tomarmedidas", dijo el doctor Marc D. Schwartz, del LombardiComprehensive Cancer Center en la ciudad de Washington.

El autor principal señaló que "la cirugía profiláctica(preventiva) es una decisión difícil" y que "existía lapercepción de que la cirugía para reducir los riesgos, enespecial la mastectomía, no era algo por lo que optaría lamayoría de las portadoras de la mutación".

Los defectos de los genes BRCA1 y BRCA2 elevansignificativamente el riesgo de desarrollar cánceres de mama yde ovario (hasta el 60 por ciento la posibilidad de tenercáncer mamario y entre el 15 y el 40 por ciento la de tenercáncer ovárico).

La población femenina general de Estados Unidos tiene un 12por ciento de posibilidad de desarrollar cáncer de pecho yapenas un 1,4 por ciento de tener cáncer ovárico.

Los expertos recomiendan detectar esas mutaciones en lasmujeres con antecedentes familiares de ambas enfermedades. Unresultado positivo, es "una recomendación bastante firme" deextirpar los ovarios a los 40 años, indicó Schwartz.

Eso es porque el cáncer de ovario es difícil de detectarprecozmente y, por lo tanto, tiene una alta tasa de mortalidad.En una mujer portadora de una mutación de BRCA, la cirugía paraextirpar los ovarios reduce un 90 por ciento el riesgo dedesarrollar el cáncer y prolonga la vida.

La recomendación de la mastectomía preventiva no es tanconcluyente, indicó Schwartz.

La cirugía reduce un 90 por ciento el riesgo de desarrollarcáncer mamario, pero extirpar los ovarios solamente también esefectivo, ya que reduce a la mitad el riesgo de tener cáncer aleliminar la principal fuente de estrógeno del organismo. Adiferencia del cáncer de ovario, el de pecho se puede detectarprecozmente.

El 31 por ciento de las 465 participantes del estudioportaba mutaciones de BRCA. Se registraron 100 portadoras queaún tenían los ovarios y dos tercios optaron por la cirugíapara extirpar los ovarios y las trompas de Falopio. Y el 37 porciento de las 108 portadoras que aún tenían una mama optó porla mastectomía.

El panel de expertos estadounidense Preventive ServicesTask Force (USPSTF) recomienda que las mujeres con ciertosantecedentes familiares de cáncer mamario u ovárico se realicenel análisis para detectar mutaciones de BRCA.

Esos antecedentes incluyen a las mujeres con familiares deprimer grado (madre, hermana o hija) con cáncer mamario y unfamiliar que haya desarrollado la enfermedad antes de los 50años; con tres o más familiares de primero o segundo gradodiagnosticadas con cáncer mamario a cualquier edad, o con dos omás familiares de primero o segundo grado con cáncer ovárico.

Según USPSTF, el 2 por ciento de las estadounidenses reúnelos criterios para realizarse un test de mutaciones de BRCA.

Para Schwartz, los resultados "otorgan credibilidad" a lanoción de que el análisis de mutaciones de BRCA marca unadiferencia en el riesgo de desarrollar los dos cánceres.

La principal limitación del estudio, según dijo, es que atodas las participantes se les realizó el test y recibieronasesoramiento en un solo centro médico. "En el mundo real, losresultados serían distintos", indicó Schwartz.

Los médicos pueden, y cada vez lo hacen con más frecuencia,indicar el análisis genético. Y las mujeres pueden o no recibirla consejería genética recomendada para ayudarlas a decidir quéhacer con los resultados del test.

Y eso no siempre es así. Muchas pacientes reciben unresultado "no concluyente" o "no informativo": no sonportadoras de una mutación conocida, pero no se puede descartarla anormalidad genética.

Distinto es el resultado "negativo verdadero", que indicaque la mujer no posee las mutaciones que se habían encontradopreviamente en un familiar.

Según Schwartz, la consejería genética ayuda a las mujerescon un resultado no concluyente a decidir qué hacer.

Si los antecedentes familiares de cáncer mamario u ováricoson muy sólidos, debería asumirse que existe riesgo genético.En ese caso, también se podría considerar la cirugía preventivao el control regular con imágenes por resonancia magnética paradetectar tumores mamarios.

FUENTE: Cancer, online 29 de junio del 2011