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Mecanismo natural de defensa combatiría la bacteria C. difficile

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Por Julie Steenhuysen

Un mecanismo natural de defensa usadopor las células del intestino para neutralizar las toxinasdañinas permitiría desarrollar nuevas formas para combatir a labacteria Clostridium difficile, la causa más común deinfecciones bacterianas adquiridas en hospitales.

Un grupo de expertos estadounidenses halló resultadosalentadores al efectuar pruebas de laboratorio y con ratonessobre un compuesto experimental que imita ese mecanismo dedefensa. Los investigadores planean efectuar ensayos clínicos.

La C. difficile es una infección bacteriana resistente alos antibióticos que puede provocar diarrea e inflamación en elcolon, o colitis. En los casos más graves puede resultarletal.

"Este es un problema de 3.500 millones de dólares sólo enEstados Unidos y está aumentando rápidamente debido a laaparición de cepas nuevas, aun más virulentas", dijo TorSavidge, de la University of Texas Medical Branch en Galveston,cuyo estudio fue publicado en la revista Nature Medicine.

"Entre el 1 y el 2 por ciento de los pacientes que ingresaa un hospital desarrollará esta (infección)", añadió.

Los pacientes mayores en tratamiento con antibióticos -queeliminan las bacterias naturales del intestino y permiten ainvasores como la C. difficile propagarse- son especialmentevulnerables.

Savidge y colegas de la University of California en LosAngeles, la Case Western Reserve University, la TuftsUniversity y el Commonwealth Medical College señalaron que paraingresar en las células de la cubierta del intestino, lastoxinas producidas por la C. difficile necesitan descomponerseen trozos más pequeños.

La C. difficile logra esto mediante una "guillotinamolecular" conocida como proteasa cisteína, que sólo se activacuando una molécula denominada InsP6 está presente en grandesconcentraciones dentro de una célula.

Una vez dentro de la célula, la toxina emite su carga,causando la muerte de la cubierta celular del intestino ygenerando inflamación y diarrea.

El equipo de Savidge descubrió que una vez que comienza eseproceso, el cuerpo emite químicos neutralizantes que detienen ala guillotina molecular e impiden a las toxinas descomponerse ydañar las células.

Inspirados por este mecanismo natural, los expertosdesarrollaron un tratamiento que imita este proceso, frenandola guillotina y evitando que la toxina perjudique a la célula.

"Si se detiene (a las toxinas) antes de que puedaninteractuar con la célula, podemos aliviar la enfermedad",explicaron los investigadores.

Ratones con C. difficile que fueron tratados con elmedicamento en experimentación enfermaron menos y fueron máspropensos a sobrevivir a sus infecciones que los animales queno recibieron el tratamiento.

Los pacientes que padecen estas infecciones actualmente sontratados con antibióticos, lo que aumenta el problema de laresistencia a este tipo de medicamentos.

Pero esta nueva terapia simplemente evitaría que lastoxinas enfermen a las personas, permitiendo que las bacteriasnormales y protectoras presentes en el intestino permanezcanintactas.

"Esto podría ser una alternativa a los antibióticos", dijoSavidge, quien advirtió, no obstante, que todavía se requierenmás estudios para confirmar el hallazgo.