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Medicina para glaucoma podría reducir el riesgo de muerte

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Por JoAnne Allen

La medicina usada para el glaucomaparece reducir el riesgo de muerte entre los pacientes que lausan en comparación con aquellos que no reciben ningúntratamiento, pero no está claro el motivo, dijeroninvestigadores estadounidenses.

Un estudio de cuatro años de duración con más de 21.000participantes de ese país encontró una asociación entre todoslos tipos de fármacos para el glaucoma y una menor tasa demortalidad, escribieron los especialistas en la revistaArchives of Ophthalmology.

"Nuestro principal hallazgo fue que las personas quetomaban al menos un mes de medicamentos tenían un riesgo 74 porciento menor de morir en comparación con aquellos que norecibían medicación", dijo por teléfono el doctor Joshua Stein,de la University of Michigan, líder del estudio.

"Luego analizamos diferentes tipos de fármacos, diferentescombinaciones de medicamentos (...) y demostramos que esteefecto protector seguía existiendo con todo tipo demedicación", dijo Stein.

El especialista declaró que los investigadores no saben porqué los pacientes que toman los medicamentos vivirían mástiempo, pero una causa podría ser la misma medicación.

"Ciertas clases de fármacos que pueden bajar la presiónsanguínea, que es un factor de riesgo de ataques cardíacos yaccidentes cerebrovasculares, ayudan a las personas con ritmoscardíacos irregulares. Otros medicamentos son útiles parapacientes con falla cardíaca congestiva", dijo.

"También podría ser que las personas que van regularmenteal oftalmólogo para el tratamiento del glaucoma sean másconscientes de su salud, mientras que otros podrían tener unacceso limitado al cuidado de la salud", señaló Stein.

El glaucoma, que daña el nervio óptico, es la segunda causade ceguera en la población general y el principal motivo deceguera en los afroamericanos, de acuerdo a la OrganizaciónMundial de la Salud (OMS).

Un equipo de la Johns Hopkins University, en Baltimore,proyectó en el 2006 que este año habrían 60,5 millones depersonas con glaucoma y 79,6 millones en el 2020.

El equipo de Stein estudió los registros de facturación de21.506 pacientes en una red sanitaria de Michigan entre el 2003y el 2007, analizando todas las medicaciones recetadas.

La mitad de los pacientes fueron diagnosticados con uno omás tipos de glaucoma y el resto aún no tenía daño óptico, peroestaba siendo controlado por la enfermedad. Los participantestenían entre 40 y 60 años.

Durante el estudio, 6.049 personas completaron uno o mástratamientos farmacológicos para el glaucoma y 2.021 fueronoperados por el trastorno, escribieron los investigadores. Enlos cuatro años que duró el trabajo, murieron 237 personas.