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La medición de calcio coronario no siempre es útil: estudio

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Por Genevra Pittman

La tomografía computada (TC)de las coronarias para determinar el riesgo de desarrollarenfermedad cardíaca sería útil en los hombres, pero no seríacosto-efectivo en las mujeres.

Eso según un estudio en el que, con una simulacióncomputarizada, se comparó el gasto, los beneficios y losefectos adversos de distintos tratamientos para personas conriesgo moderado de desarrollar alguna cardiopatía.

Una TC del calcio coronario le permite a los médicosobservar cuánta placa hay en los vasos sanguíneos que van alcorazón. Mucha placa acumulada es una señal de alarma de que lapersona es propensa a desarrollar enfermedad cardíaca yviceversa. Definir el nivel de riesgo de cada paciente ayuda alos médicos a determinar la mejor manera de tratarlos.

"Para eso existe el Sagrado Grial, para determinar elriesgo individual", dijo el coronel Patrick O'Malley, deUniformed Services University, Bethesda, Maryland.

"Uno quiere tratar agresivamente a los pacientes de altoriesgo y no tratar a los pacientes de bajo riesgo", explicóO'Malley, experto en control del calcio coronario y que noparticipó del estudio.

Todos los pacientes considerados en el análisiscomputarizado tenían un riesgo moderado de desarrollarenfermedad cardíaca, según indicadores tradicionales, como elcolesterol, la presión, el género y la edad. En promedio,tenían más de 69 años.

Tener riesgo moderado o intermedio significa que unapersona tiene un 10-20 por ciento de posibilidad de tener uninfarto u otro problema cardíaco en la década siguiente.

El equipo analizó cuatro escenarios para determinar laprobabilidad de que los pacientes tuvieran un accidentecerebrovascular (ACV) o un infarto, más los costos de lasconsultas, procedimientos, fármacos y los efectos adversospotenciales de los tratamientos.

Esos escenarios fueron: tratar a los pacientes sinintervenciones cardiovasculares especiales; aconsejarlescambios en el estilo de vida e indicarles medicamentos apacientes con colesterol alto o hipertensión; indicarles atodos una estatina para reducir el colesterol, o medirles atodos el calcio coronario para estimar mejor el nivel de riesgocardíaco y decidir quién necesita tratamiento extra.

Al finalizar todos los cálculos, la pesquisa del calciocoronario fue lo más efectivo y la opción más costosa en loshombres. El equipo estimó que se deberían invertir unos 49.000dólares en la pesquisa y el tratamiento asociado para que unhombre tenga un año extra de excelente salud.

En cambio, cumplir con las guías que recomiendan aconsejarsobre cómo cambiar el estilo de vida a todas las mujeres conriesgo moderado e indicarles fármacos a los que los necesitansería más efectivo que usar TC coronarias y costaría lo mismo,publica el equipo en Journal of the American College ofCardiology.

Una TC para medir el calcio coronario cuesta entre 50 y 600dólares; los seguros no suelen cubrir este test.

"Es importante saber si la necesidad de hacer un test asísupera el riesgo y justifica el costo", dijo la doctora MyriamHunink, de Erasmus Medical Center, Rotterdam, Holanda, ycoautora del estudio.

Esos riesgos incluyen radiación adicional de la TC y laposibilidad de obtener "un hallazgo incidental", algo que nohabría causado daño, pero exige más pruebas, que pueden tenerefectos adversos, para confirmarlo.

Los investigadores coincidieron en que, dado que losresultados no son concluyentes, se necesitan más estudios paradeterminar cuán costo-efectiva es la pesquisa del calciocoronario.

Leslee Shaw, de Emory University, Atlanta, dijo que fue"desalentador" que el estudio no siempre hallara que el testera costo-efectivo.

"El uso de la medición del calcio coronario se limita a laspersonas con unos pocos factores de riesgo", como colesterolalto, diabetes o antecedentes familiares de enfermedadcardíaca, dijo Shaw. "Nadie iría a la calle a controlar a todala población".

FUENTE: Journal of the American College of Cardiology, 11de octubre del 2011.