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Médicos aconsejan ejercicio para ansiedad por enfermedad crónica

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Por Megan Brooks

¿La enfermedad cardíaca uotro mal crónico le produce ansiedad? Iniciar un programafísico puede calmarle los nervios, según indicó una revisión deestudios.

Los autores afirman que hallaron "evidencias sólidas" deque el ejercicio puede reducir la ansiedad en pacientes conenfermedades crónicas, como problemas cardíacos ycirculatorios, fibromialgia, artritis, trastornos mentales,cáncer y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

La ansiedad es común en esos pacientes, aunque a menudoestá subestimada o subdiagnosticada porque muchos médicos laconsideran una "respuesta sin importancia a una enfermedadcrónica", escribió en Archives of Internal Medicine el equipode Matthew P. Herring, de University of Georgia.

Aun así, la ansiedad puede tener un impacto negativo en eltratamiento, en parte porque los pacientes que la sufren seríanmenos propensos a cumplir con los pasos indicados.

Los ansiolíticos alivian el problema, pero el ejercicio esuna buena opción para los que prefieren un enfoque nofarmacológico.

El equipo revisó la literatura médica en busca de estudiossobre los efectos del ejercicio (versus el no ejercicio) enadultos sedentarios con una enfermedad crónica.

Los participantes en los 40 estudios seleccionados teníanunos 50 años y el 59 por ciento era mujer. Los que hicieronejercicio, lo hicieron tres veces por semana, durante 16semanas, y 42 minutos por sesión.

El ejercicio realizado varió considerablemente, pero eso nofue relevante. La actividad física redujo los síntomas deansiedad en un 20 por ciento, a diferencia de los grupos decontrol, que no realizaron ejercicio.

"Aunque la mayoría de esos pacientes no tenían síntomasextremadamente altos de ansiedad al inicio del entrenamiento,esos síntomas disminuyeron igualmente", dijo Herring.

La esclerosis múltiple fue la única enfermedad en la que elejercicio redujo poco la ansiedad.

Los beneficios del ejercicio fueron similares si elprograma cumplía o no con las recomendaciones para la actividadfísica moderada o intensa.

Los programas de ejercicio que duraron entre tres y 12semanas disminuyeron más los síntomas de ansiedad que los queduraron más de 12 semanas, mientras que las sesiones de más de30 minutos dieron mejor resultado que las de menor duración.

Según Herring, los pacientes tendieron a cumplir mejor losprogramas de menor duración, "lo que reduciría aún más laansiedad que las rutinas más prolongadas".

Aunque se conoce el papel del ejercicio en el alivio de ladepresión, Herring dijo que su impacto en los síntomas de laansiedad no recibió tanta atención.

El ejercicio "sería especialmente útil" en pacientes conenfermedades crónicas que prefieren los enfoques nofarmacológicos contra la ansiedad, concluyó el equipo.

FUENTE: Archives of Internal Medicine, 22 de febrero del2010.