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Médicos no especialistas piden más repeticiones de colonoscopias

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Por Amy Norton

Los adultos mayores que serealizan una colonoscopia a pedido de su médico clínico, uninternista o un cirujano general, son más propensos a sometersenuevamente a ese estudio en el mismo año que aquellos queatienden la indicación del gastroenterólogo.

Un nuevo estudio sobre datos del programa federalestadounidense Medicare sobre más de 300.000 colonoscopias,reveló que el 5 por ciento de los pacientes necesitaba unarepetición del estudio en el año.

El 6,4 por ciento de las 7.700 colonoscopias indicadas porun médico de familia debió repetirse en el año y lo mismoocurrió con el 5,6 por ciento de los estudios pedidos porcirujanos generales y el 5,3 por ciento de los solicitados porlos internistas.

Pero sólo el 4,6 por ciento de las 240.000 colonoscopiasque realizó un gastroenterólogo debió repetirse en el año.

Tras considerar variables como las edades de los pacientes,otras enfermedades y el nivel socioeconómico, los autoresobservaron que la realización de una colonoscopia a cargo de unmédico de familia estaba asociada con un 39 por ciento másposibilidad de necesitar su repetición que cuando el estudio lohacía un gastroenterólogo.

Esa posibilidad aumentó un 18 y un 12 por ciento cuando elestudio lo hacía un cirujano general o un internista,respectivamente.

Hay casos en los que se necesita repetir el estudio,admiten los autores en American Journal of Gastroenterology.Por ejemplo, cuando se detectan en el colon pólipos grandes ydifíciles de extirpar, que pueden convertirse en cáncer.

Dado que el estudio se realizó con datos de Medicare, no sepuede determinar por qué los médicos de familia, losinternistas y los cirujanos generales concentran las tasas másaltas de repeticiones de colonoscopias, indicó la autoraprincipal, Cynthia Ko, profesora asistente de gastroenterologíade la University of Washington en Seattle.

No obstante, Ko dijo a Reuters Health: "Es posible que losmédicos que no son gastroenterólogos tengan menos experienciaen el procedimiento, un motivo para repetirlo con másfrecuencia".

Eso, admitió la experta, no quiere decir que el médico defamilia, el internista o el cirujano general no tengaexperiencia en la realización de una colonoscopia, peroaconsejó indagar en la experiencia personal y la cantidad decolonoscopias realizadas.

No existe una cifra que determine cuántas colonoscopias son"suficientes", pero Ko dijo que los estudios sobre médicosentrenados ya habían sugerido que hay que hacer unas 500colonoscopias para poder estudiar correctamente la partesuperior del colon (ciego) y completar una colonoscopia.

Los resultados surgen del análisis de 328.167 colonoscopiasambulatorias de pacientes mayores de 66 de Medicare, ya seacomo screening del cáncer de colon o para su diagnóstico. El 73por ciento de esas colonoscopias estuvo en manos de ungastroenterólogo.

El 13 por ciento las realizó un cirujano general; el 5 porciento, un internista, y el 2 por ciento, un médico de familia.El resto quedó en manos de cirujanos colorrectales y "otros"especialistas.

Además de la especialidad médica, el equipo observó que elentorno influía en la necesidad de repetir el procedimiento,como ocurrió con el 6 por ciento de las colonoscopiasrealizadas en el consultorio, comparado con el 5 por ciento delas efectuadas en hospitales y el 4 por ciento, en un centro decirugía ambulatoria.

Tras considerar otros factores, la posibilidad de repetirla colonoscopia aumentó un 27 por ciento si el estudio originalhabía sido en el consultorio del médico en lugar de unhospital.

En un estudio previo, el mismo equipo había demostrado quela detección y la extirpación de los pólipos tendían a aumentarcon las colonoscopias hospitalarias que con las realizadas enconsultorios particulares, lo que sugiere que losprocedimientos hospitalarios serían de mejor calidad.

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP),que reúne a 95.000 médicos de familia, se negó a opinar sobreel estudio.

No obstante, un portavoz mencionó una investigacióndisponible en el sitio de internet de la organización y quedice que "los médicos de familia están entrenados paradiagnosticar, tratar, manejar y derivar a los pacientes contrastornos gastrointestinales".

La página web indica además que los profesionales querealizan colonoscopias lo hacen "tan bien" como losgastroenterológos y los cirujanos generales cuando se mide lacompetencia técnica en términos de tasas de complicaciones,tiempo necesario para realizar el estudio y la posibilidad dellegar al ciego durante el estudio.

FUENTE: American Journal of Gastroenterology, online 24 deagosto del 2010