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Médicos que poseen equipamiento hacen test cardíacos adicionales

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Por Genevra Pittman

Los pacientes cardíacos sonmás propensos a que les hagan test de control costosos antes delo que recomiendan las guías cuando el médico de cabecera poseeel equipamiento o cobra por interpretar los resultados.

En los últimos años, son cada vez más las pruebas deesfuerzo con imágenes que se realizan en los consultorios enlugar de los hospitales porque grupos de médicos compran losequipos para realizarlas.

Y aunque eso es conveniente para los pacientes, puedeelevar el costo de la atención si los médicos que solicitan lostest son los que obtienen el reembolso por el servicio.

Las pruebas de estrés con imágenes, que cuestan unos 1.000dólares, determinan el flujo de sangre al corazón y cómo elmúsculo cardíaco funciona en reposo y ejercicio.

La Fundación del Colegio Estadounidense de Cardiologíarecomienda realizar el test a los dos años del implante de unstent, a los cinco de un bypass coronario o antes si elpaciente empieza a sentir dolor torácico o problemas pararespirar.

"Las pruebas nos aportan información importante, enespecial de pacientes con síntomas o algún cambio del estadoclínico", dijo el doctor Bimal Shah, del Centro Médico de laDuke University, en Carolina del Norte, y que participó delestudio.

El equipo de Shah utilizó datos nacionales de unos 18.000pacientes de entre 18 y 64 años, a los que se les habíaeliminado una obstrucción arterial cerca del corazón. A todoslos pacientes se los controló unos meses después delprocedimiento.

A partir de los códigos de facturación del seguro de salud,el equipo determinó qué médicos habían realizado y obtenidoreembolso por pruebas de esfuerzo en sus consultorios y cuáleshabían cobrado por interpretar los resultados.

La mayoría de los cardiólogos del estudio le cobraron a laaseguradora por lo menos un tipo de prueba de esfuerzo,mientras que los médicos de atención primaria generalmente nocobraron por realizar las pruebas o interpretar resultados.

El 12 por ciento de los pacientes realizó una prueba deesfuerzo después de la consulta. Tras considerar la edad, lossíntomas y otros factores de riesgo cardíaco, los pacienteseran dos veces más propensos a recibir indicación de hacer laprueba si el médico recibía un reembolso por eso.

Y eran por lo menos un 60 por ciento más propensos a tenerque hacer la prueba si el médico recibía algún pago porinterpretar los resultados (pero sin realizar la evaluación)que los pacientes cuyos médicos no recibían reembolso por hacerla prueba ni por interpretar los resultados.

Uno de cada 10 pacientes sin síntomas cardíacos al momentode la consulta recibió indicación de hacer la prueba deesfuerzo, según publica Journal of the American MedicalAssociation.

"Un mayor uso no necesariamente implica un uso excesivo",dijo Danny Hughes, experto en tecnología e incentivoseconómicos del Centro de Ciencias de la Salud de la Universityof Oklahoma.

Pero en la mayoría de los tipos de estudios diagnósticospor imágenes, "existirían muy pocos beneficios asociados con eluso excesivo", agregó Hughes, que no participó del estudio.

Cuando se realizan con demasiada frecuencia, indicó Shah,las pruebas de esfuerzo agregan costos innecesarios al sistemade salud. El valor de los test varía, pero es de unos 1.000dólares.

Además, exponen a los pacientes a bajos niveles deradiación y pueden dar falsos positivos, que llevan a realizarmás estudios para confirmar o descartar el resultado.

Shah señaló que el estudio comenzó en el 2004, antes de quelas guías recomendaran explícitamente realizar la prueba deesfuerzo con un intervalo de por lo menos dos años en lospacientes sin síntomas.

Desde entonces, Medicare redujo los reembolsos de estostest, de modo que los resultados debería replicarse con datosmás recientes y una muestra más representativa.

Otros estudios "demostraron una y otra vez que los médicosque poseen equipos de prueba utilizan mucho más los nuevosestudios por imágenes", dijo Vijay Rao, responsable delServicio de Radiología de la Escuela de Medicina Jefferson, enFiladelfia, y que no participó del estudio.

Rao comentó a Reuters Health que, para reducir los testinnecesarios, algunas aseguradoras de salud exigen autorizarpreviamente los estudios por imágenes para asegurarse de queestán reembolsando sólo los que se realizan según las guías.

FUENTE: Journal of the American Medical Association, online8 de noviembre del 2011