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Médicos y científicos de la FDA denuncian vigilancia ilegal

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La Administración de Alimentosy Medicamentos de Estados Unidos vigiló en secreto correoselectrónicos privados de científicos y médicos de su staff quealegaron que la agencia estaba aprobando dispositivos quesuponían un peligro para los pacientes, según documentospresentados ante un tribunal federal.

En una demanda presentada la semana pasada ante un Tribunaldel Distrito en Washington, seis empleados y ex empleados de laAdministración de Alimentos y Medicamentos (FDA por su sigla eninglés) también afirman que la agencia trató de evitar queadvirtieran de posible corrupción en las revisiones dedispositivos al tomar represalias contra quienes filtraron lainformación al Congreso y a los medios de comunicación.

La portavoz de la FDA Erica Jefferson dijo que la agencia nohace comentarios sobre procesos legales en desarrollo opendientes.

Los computadores de la FDA advierten a los usuarios, cuandose conectan, que nadie en el sistema puede tener expectativasrazonables de privacidad y que el Gobierno puede interceptarcualquier dato en cualquier momento, por cualquier propósitolegal del Ejecutivo, reportó el lunes el Washington Post.

Después de que los empleados de la FDA expresaran sus dudasal Gobierno del presidente Barack Obama en enero del 2009, laagencia comenzó a interceptar los correos electrónicos queenviaban a personal del Congreso a través de los computadoresdel Gobierno, usando cuentas de correo privadas de Google yYahoo, según la documentación.

La FDA también usó software espía para capturar pantallas delos empleados, que la demanda dice que permitió a la agenciaobtener informes de denuncia almacenados de forma privada eidentificar a otros implicados en las denuncias.

Los médicos y científicos sostienen que sus actividadesfueron legales pero que la vigilancia de la FDA violó su derechoconstitucional a la privacidad y tuvo un efecto negativo en lasactividades de revelación de información. La supuesta vigilanciaduró dos años.

Los seis demandantes trabajaron para un oficina de la FDAresponsable de examinar las solicitudes para vender dispositivosmédicos en Estados Unidos. Cuatro de los seis han abandonado laagencia desde entonces.