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Menopausia prematura eleva riesgo enfermedad cardíaca: estudio

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Las mujeres que atraviesan lamenopausia antes de los 46 años podrían tener un riesgo dosveces mayor de sufrir un ataque cardíaco, un accidentecerebrovascular (ACV) u otro evento cardiovascular en elfuturo, dijeron investigadores.

El riesgo se mantuvo incluso cuando las mujeres tomaban laterapia de reemplazo de hormonas, que anteriormente los médicosrecetaban para prevenir la enfermedad cardíaca, afirmaron losexpertos en una reunión de la Sociedad de Endocrinología en SanDiego.

"Es importante que las mujeres sepan que la menopausiaprematura es un factor de riesgo potencial de la enfermedadcardiovascular, la principal causa de muerte entre las mujeresestadounidenses", dijo la doctora Melissa Wellons, de laUniversity of Alabama, en Birmingham, que lideró el estudio.

"Pueden esforzarse más por mejorar sus factores de riesgomodificables, como el colesterol alto y la hipertensión,haciendo ejercicio y siguiendo una dieta saludable", aseguró.

Los médicos deberían preguntar a las mujeres mayores a quéedad experimentaron la menopausia, agregó. La edad promedio es51 años.

Su equipo estudió a más de 2.500 mujeres que tenían entre45 y 84 años en el 2000. Casi el 28 por ciento reportó habertenido una menopausia prematura, el 18 por ciento la atravesóde forma natural y el 10 por ciento la experimentó porque leextirparon los ovarios.

Ninguna de las mujeres tuvo un ataque cardíaco, ACV, anginade pecho, operación de bypass o paro cardíaco antes de los 55años.

Pero después de esa edad, las que habían llegado a lamenopausia de forma prematura eran más propensas a habersufrido alguno de esos episodios. Este riesgo se mantuvoincluso cuando los investigadores tuvieron en cuenta su aumentode peso.

Casi el 6 por ciento de las mujeres que atravesaron lamenopausia antes de tiempo tuvieron algún tipo de eventocardíaco, en comparación con el 2,6 por ciento de lasparticipantes que no la habían experimentado o que lo habíanhecho después de los 47 años, dijo Wellons en la reunión.

"Nuestro estudio es observacional; por lo tanto, no podemosconcluir que la menopausia prematura cause enfermedadcardiovascular en el futuro", señaló.

"Sin embargo, nuestros resultados apoyan la posibilidad deusar la edad en que ocurre la menopausia como un marcador delriesgo cardíaco y vascular futuro", explicó.

Antes del 2002, los médicos recetaban comúnmente la terapiade reemplazo hormonal, o TRH, para bajar la probabilidad desufrir enfermedad del corazón u osteoporosis, que puedeaumentar fuertemente luego de la menopausia.

Pero su uso se derrumbó en el 2002 después de lapublicación de un estudio de Women's Health Initiative quehalló un mayor riesgo de cáncer de ovario y mama, ACV y otrosproblemas de salud. Otros trabajos descubrieron que la TRH nopreviene la enfermedad cardíaca.