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Los mensajes de texto beneficiarían la salud infantil

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A menudo se culpa a latecnología del sedentarismo infantil, pero un nuevo estudiosugiere que los mensajes de texto telefónicos podrían serútiles para alentar a los niños a vigilar su alimentación yabandonar el sofá.

Un estudio piloto permitió analizar si los mensajes detexto servirían como un medio amistoso para movilizar a losniños a hacer ejercicio, mirar menos televisión y comer mejor.

El objetivo era hacer que los niños autocontrolaran suconducta, lo que es clave para modificar el estilo de vida deadultos y niños.

"El autocontrol del consumo de calorías, del gastoenergético y del peso es extremadamente importante paraadelgazar y controlar el peso en el largo plazo", declaró porescrito la doctora Jennifer R. Shapiro, autora principal delestudio.

"Desafortunadamente, los niños y los adultos que tratan deadelgazar no adhieren habitualmente al autocontrol", agregóShapiro, profesora asistente de psiquiatría en la University ofNorth Carolina, en Chapel Hill.

El método más frecuente de autocontrol es registrar todo enun cuaderno, algo que muchos niños y adolescentes rechazan. Demodo que el equipo dirigido por Shapiro le entregó a 18 niñosde 5 a 13 años un teléfono celular que debían usar con suspadres para comunicarse con los investigadores.

Todos los días, durante ocho semanas, las familiasrecibieron mensajes de texto preguntándoles cuánto tiempo elniño había hecho ejercicio ese día, había mirado televisión ousado una computadora y si había consumido bebidas dulces.

Seguido a ello, las familias recibían mensajes de textopara felicitarlas por las conductas saludables o alentándolas aelegir mejor la próxima vez en caso de informar malos hábitos.

Otros dos grupos de niños sirvieron como cohortes decontrol. En uno, 18 niños y sus padres registraron lainformación en cuadernos; en el otro, las familias mantuvieronel estilo de vida normal.

Las familias del grupo que usó los mensajes de texto eranmás propensas a finalizar el estudio y a controlar lasconductas diarias, comparado con las que registraron todo en uncuaderno.

Es más, los niños del grupo que había usado los mensajes detexto fueron los únicos que lograron reducir la cantidad detiempo frente a la televisión y la computadora, precisó elestudio publicado en Journal of Nutrition Education andBehavior.

Los resultados, indicó el equipo, sugieren que los niños ylos padres aceptan con agrado ese uso de los mensajes de texto.Pero se necesitan más estudios para confirmar si estaestrategia mejora la salud infantil.

"Los mensajes de texto por teléfono celular son algo muyfamiliar para la mayoría de los niños, ya que crecieron con latecnología. Usarla haría que el autocontrol se pareciese más auna actividad divertida que a un trabajo", dijo Shapiro.

FUENTE: Journal of Nutrition Education and Behavior,noviembre/diciembre del 2008