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Millones de estadounidenses carecen de cobertura dental

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Por Susan Heavey

Alrededor de 45 millones deestadounidenses no tienen cobertura dental, de acuerdo a unreporte del Gobierno publicado el miércoles, y la reforma desalud recientemente aprobada ofrece poca ayuda directa parapaliar este déficit.

En general, la mayoría de los adultos que poseen un segurode salud privado también tienen una política dental, adiferencia de casi el 70 por ciento de los que tienen quecomprar su propio plan, de acuerdo al informe de los Centrospara el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por susigla en inglés).

Bajo las reformas de salud aprobadas en marzo, los adultosdeben comprar un seguro de salud o pagar una multa a partir del2014. La ley no los obliga a contratar otros tipos decobertura, como dental u ocular, aunque algunos planes ampliosincluyen estos servicios adicionales.

Si bien los seguros deben cubrir un mínimo de servicios,como cuidados de emergencia o fármacos de venta bajo receta, notienen la obligación de financiar la salud oral de los adultos.Sí deben financiar el cuidado dental de los niños.

Algunos defensores reclamaron que la reforma debía incluirun servicio dental más amplio debido al gran impacto que tienencondiciones como la enfermedad cardíaca y la diabetes en losdientes.

Entre los 172 millones de personas menores de 65 años queya tienen cobertura privada, casi tres cuartos también tienenseguro dental, principalmente a través de su empleador, dijo elCentro Nacional de Estadísticas de Salud de los CDC.

El sondeo halló que entre aquellas personas con coberturadental, el 33 por ciento tenía un amplio plan con serviciodental, mientras que el 26 por ciento poseía uno independiente.El 14 por ciento tenía ambos.

Entre las personas que poseían un seguro de salud mediantesu empleo, apenas el 20 por ciento carecía de coberturadental.

La unidad de estadísticas del CDC analizó datos de susondeo nacional del 2008 entre 65.495 personas menores de 65años.

FACTOR INGRESO

En un hallazgo poco sorprendente, los investigadoresencontraron una relación directa entre el ingreso y el acceso ala salud. A mayor ingreso, más probabilidades de tenercobertura dental.

Alrededor de 90 millones de estadounidenses tienencobertura de salud a través de Medicare y Medicaid, que nocubren los servicios dentales para los adultos.

Pero los investigadores Barbara Bloom y Robin Cohen dijeronque sólo pudieron analizar el sector privado "debido a lalimitada o inexistente cobertura pública de la salud dental".

Medicaid, que cubre a 45 millones de personas de bajosingresos, paga la salud dental de los menores de 21 años, perolos pacientes pueden tener problemas para encontrar unprofesional. Un programa gubernamental independiente, elChildren's Health Insurance Program, también provee un serviciodental limitado.