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Millones mueren por alto precio de fármacos contra la malaria

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Por Kate Kelland

Casi un millón de personas mueren comoconsecuencia de la malaria cada año porque no pueden pagar eltratamiento más efectivo y, en cambio, compran fármacosobsoletos para los que el parásito de la enfermedad ya se hahecho resistente, dijeron el lunes investigadores.

Las terapias combinadas con artemisinina, o TCA, fabricadaspor empresas como Novartis y Sanofi-Aventis, pueden costarhasta 65 veces el salario mínimo de un día en algunos paísesafricanos, según un estudio realizado en seis países con riesgoalto de esta plaga.

Populations Services International Malaria (PSI) se encargóde la investigación.

Las TCA pueden costar hasta 11 dólares para aquellospacientes que las compran sin necesidad de receta, mientras quelos medicamentos más viejos y menos efectivos pueden costar tansólo 30 centavos de dólar.

"Ya que la mayoría de la gente accede a la medicaciónantimalaria a través del sector privado, los precios seconvierten en una barrera crítica", dijo Desmond Chavasse,director del PSI.

"Un tratamiento completo de TCA para un adulto puedesuponer hasta 65 veces su salario diario. Esto supone unincentivo para que (muchos pacientes) tomen la elecciónantimalaria equivocada", añadió el experto.

La malaria es una enfermedad potencialmente mortal que setransmite por la picadura de mosquitos. Los niños representanel 90 por ciento de los decesos en Africa subsahariana y enpartes de Asia, que son las zonas más afectadas.

Chavasse habló con periodistas desde Nairobi, donde seencontraba en una conferencia internacional sobre malaria parapresentar un estudio llamado ACTWatch.

El ACTWatch es un proyecto de investigación llevadoadelante por el PSI y la Escuela Londinense de Higiene yMedicina Tropical acerca del mercado de medicamentos contra lamalaria en seis países de Africa subsahariana y Camboya.

El estudio, diseñado para suministrar una base crítica alos expertos para que juzguen sobre el plan de subsidio dedosis que se ofrecen en 11 naciones, tuvo en cuenta laaccesibilidad, los precios y el volumen para 23.000tratamientos contra la malaria.

En la mayoría de los países, las TCA conforman entre un 5 yun 15 por ciento del volumen total de los tratamientosantimalaria en el mercado, según se extrae del estudio.

De acuerdo al PSI, la mayoría de los países en los que lamalaria es endémica cambiaron sus políticas de tratamiento haceunos tres años para favorecer el abastecimiento de TCA y asífrenar la resistencia de la malaria a otras medicinasmonoterapéuticas.

Pero Chavasse dijo que, a pesar de esto, la accesibilidadde la TCA puede ser aún menor al 20 por ciento en el sector decentros de salud públicos.

Los expertos en malaria esperan que el plan de subsidiolanzado en abril por el Fondo Global contra el SIDA, laTuberculosis y la Malaria reduzca los precios de la TCA en lasnaciones más pobres.

El plan está siendo ofrecido a Benín, Camboya, Ghana,Kenia, Madagascar, Uganda, Nigeria, Ruanda, Senegal, Tanzania yNíger, para tratar de recortar los precios de 50 centavos dedólar a 20.