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Minería africana estaría agravando epidemia tuberculosis:estudio

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Por Kate Kelland

Las malas condiciones de vida y detrabajo de los mineros de oro, diamantes y otros metalespreciosos agravaron significativamente la epidemia detuberculosis (TB) en todo Africa, dijeron científicos.

De acuerdo a investigadores de Gran Bretaña y EstadosUnidos, su estudio sugirió que el hacinamiento, el polvo en lasminas y la propagación del VIH hicieron que la mineríacontribuya con hasta 760.000 nuevos casos de TB por año.

Los hombres que viajan desde lejos para trabajar en lasminas, por ejemplo desde Botswana o Sudáfrica, están en unmayor riesgo de contraer la enfermedad, escribieron losinvestigadores en un estudio publicado en el American Journalof Public Health.

Pero sus esposas, hijos y amigos también son más propensosa contagiarse de TB debido a sus constantes viajes.

"Mejorar las condiciones de vida y de salud de los mineroses necesario no sólo para ellos, sino también para controlarlas epidemias de tuberculosis en toda el Africa subsahariana",dijo el doctor David Stuckler, del Departamento de Sociologíade la Oxford University, que lideró el estudio.

La TB causó la muerte de 1,8 millones de personas en todoel mundo en el 2008, o casi 5.000 personas por día.

La enfermedad puede ser curada con antibióticos, pero debenser tomados a diario durante meses para que sean efectivos.Además, los escasos fondos destinados a la salud en algunospaíses hacen que hayan menos fármacos disponibles.

La tuberculosis aumentó en el Africa subsahariana en lasúltimas dos décadas, con una duplicación de la incidenciaanual, de 173 a 351 casos por cada 100.000 habitantes entre1990 y el 2007.

Este incremento es entre otras cosas resultado de lacreciente epidemia del virus de inmunodeficiencia humana (VIH)que causa el sida. Pero Stuckler y su equipo dijeron que losdatos muestran que el virus es sólo uno de los factoresinvolucrados en la propagación de la TB en la región.

El VIH aumenta el riesgo de tuberculosis porque debilita elsistema inmunológico.

Los mineros contagian la tuberculosis a sus familias ycomunidades debido a que casi la mitad de los trabajadores delos grandes países mineros, como Sudáfrica, son extranjeros yviajan frecuentemente largas distancias.

Los científicos analizaron datos de la actividad mineraentre el 2001 y el 2005 y los compararon con la incidencia ymortalidad por TB de 44 países subsaharianos.

El equipo halló que la minería tenía un impactosignificativo en la propagación de la enfermedad y que elriesgo parecía mayor en los países con altos niveles de VIH.