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Misterio resuelto: ¿Cómo mata los gérmenes la lejía?

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La lejía o líquido blanqueador haestado eliminando los gérmenes desde hace más de 200 años, peroun grupo de científicos de Estados Unidos acaba de descubrircómo ese limpiador lograr cumplir con esa difícil tarea.

Al parecer, el ácido hipocloroso, que es el ingredienteactivo en la lejía, ataca las proteínas presentes en lasbacterias, lo que permite su eliminación, reveló el jueves unequipo de investigadores de la University of Michigan en larevista Cell.

El descubrimiento, que explicaría mejor cómo los humanoscombaten las infecciones, llegó casi por accidente.

"Como suele ocurrir en ciencia, no nos habíamos plateadoesta pregunta", indicó en un comunicado Ursula Jakob, quiendirigió el estudio.

"Muchas de las proteínas que ataca el hipoclorito sonesenciales para el crecimiento bacteriano, por lo que aldesactivar esas proteínas se mataría a las bacterias", dijo enun comunicado Marianne Ilbert, del laboratorio de Jakob.

Los investigadores señalaron que el sistema inmune humanoproduce ácido hipocloroso en respuesta a la infección pero quela sustancia no sólo mata a las bacterias invasoras. Tambiénelimina las células humanas, lo que explicaría por qué sedestruye el tejido cuando se genera inflamación crónica.

"El ácido hipocloroso es una parte importante de ladefensa" contra las bacterias, dijo Jakob. "No sólo es algo queusamos para la limpieza del aparador", añadió.