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La mitad de los casos de asma resistente podría tratarse

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Por Lynne Peeples

Una buena noticia para losniños con asma resistente al tratamiento: sus problemasrespiratorios podrían tratarse.

Uno de cada 10 chicos de Estados Unidos es asmático y unode cada 20 tiene una forma grave de la enfermedad que noresponde a los tratamientos.

Tras evaluar las evidencias disponibles, los doctoresAndrew Bush y Sejal Saglani, de la Imperial School of Medicine,de Londres, opinan que la cantidad real de casos resistentessería mucho más baja.

Según Bush y Saglani, a una gran cantidad de niños se lediagnostica erróneamente asma grave o no están tomando losmedicamentos correctamente.

"Esos niños tienen muchos problemas, pero las enfermerasque trabajan con los padres pueden hacer que la mitad de loschicos manejen mejor el asma sin aumentar las dosis demedicamentos", dijo Bush a Reuters Health.

De acuerdo con el estudio publicado en la revista TheLancet, la falta de estudios rigurosos sobre el grupo joven deasmáticos resistentes a los tratamientos reduce la capacidadmédica de diagnosticarlos y tratarlos adecuadamente.

De modo que Bush y Saglani revisaron la literaturapublicada sobre casos de asma leve a moderada en niños y deasma grave en adultos, más sus experiencias clínicas, paraidentificar los problemas y diseñar un plan de manejomultidisciplinario.

Hallaron que en muchos casos de asma resistente se tratabaen realidad de pacientes que no tomaban los medicamentoscorrectamente: no usaban bien el inhalador o no tomaban ladosis adecuada de los fármacos indicados.

Además, menos de la mitad de los pacientes utilizaba el 80por ciento de las recetas y muchos de los medicamentos en losbotiquines personales estaban vencidos. Un cuarto de los niñosestaba expuesto a humo de cigarrillo, que agrava la salud delos asmáticos.

En los niños con asma hay que evaluar también otrosproblemas de salud, como las alergias alimentarias, ladisfunción respiratoria y la obesidad.

"El asma grave en la infancia predispone a la obesidadporque los niños reciben dosis altas de esteroides y sonsedentarios", dijo la doctora Sally Wenzel, directora delInstituto de Asma de la University of Pittsburgh, que noparticipó en la revisión.

Wenzel añadió que el asma podría impulsar la aparición dela obesidad en la adolescencia.

"Lo más importante es distinguir entre 'asma difícil decontrolar' y asma grave. Aquellos casos en los que se necesitealgo más que una alta dosis de esteroides inhalables deberíanser derivados a un centro especializado en asma", dijo laexperta.

FUENTE: The Lancet, 4 de septiembre del 2010