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La mitad de los europeos tiene sobrepeso u obesidad: informe

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Por Kate Kelland

Más de la mitad de los adultos en laUnión Europea (UE) tiene sobrepeso u obesidad, añadiendo máspresión a su propia salud, a los sistemas sanitarios de suspaíses y en general a la economía, dijo el martes la OCDE y laComisión de la UE.

En un informe sobre la salud en el bloque de 27 países, laOrganización para la Cooperación y el Desarrollo Económico(OCDE), con sede en París, y la Comisión, con sede en Bruselas,dijeron que el índice de obesidad se había duplicado en losúltimos 20 años en la mayoría de los países miembros.

El estudio también halló que uno de que cada siete niños dela UE tiene sobrepeso u obesidad e indicó que las cifrastienden a incrementarse aún más.

"Esto tiene considerables implicaciones en los costes delsistema de salud", dijeron los dirigentes, citando un estudioreciente de Inglaterra que pronostica que el gasto vinculado alsobrepeso y la obesidad podría aumentar hasta un 70 por cientoentre el 2007 y el 2015.

"Los niños que son obesos o tienen sobrepeso son máspropensos a tener problemas de salud a lo largo de su vida, conun gran riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares,diabetes, algunas formas de cáncer, artritis, asma, unareducción de calidad de vida e incluso una muerte prematura",dijo el estudio "Health at a Glance: Europe 2010" (Un vistazo ala salud: Europa 2010).

Las personas con sobrepeso tienen un índice de masacorporal (IMC) de entre 25 y 30 y las obesas de más de 30,según la Organización Mundial de la Salud (OMS). El IMC secalcula dividendo el peso en kilos por la altura en metroscuadrados.

Más de la mitad de la población adulta de la UE, o el 50,1por ciento, tiene ahora sobrepeso o es obesa.

Analizando el gasto en salud, el informe encontró que ésteha aumentado en todos los estados miembros de la UE en lapasada década, a menudo incrementándose a nivel mayor que eldel crecimiento económico.

En el 2008, las naciones de la UE gastaron una media del8,3 por ciento de su Producto Interno Bruto (PIB) en salud, porencima del 7,3 por ciento de 1998.

EXPECTATIVA DE VIDA

Mientras tanto, las mejores condiciones de vida y losavances médicos han permitido que la esperanza de vida alnacimiento en la UE se incrementase seis años entre 1980 y el2007, desde una media de 72 años en 1980 a 78 años en el 2007.

"Las mejoras en las condiciones de vida y trabajo y algunoshábitos relacionados con la salud han contribuido en granmedida a esta longevidad, pero los avances en los cuidadosmédicos también merecen mucho crédito", dijo el informe.

El estudio describió una amplia gama de índices de obesidaden toda la UE, desde menos del 10 por ciento en Rumania eItalia a más del 20 por ciento en el Reino Unido, Irlanda yMalta. En promedio, algo más del 15 por ciento de la poblaciónadulta de la UE es obesa.

Comentando el informe, el comisario europeo para la Salud yConsumo, John Dalli, dijo que era una herramienta muy útil paraque los gobiernos viesen dónde estaban los problemas mayores.

"Con el fin de revertir la tendencia creciente en obesidady otros problemas de salud en la UE necesitamos datos fiables yactualizados para respaldar las acciones que tomamos", señalóen un comunicado.

El informe halló que varios factores -incluidos porcentajesmenores de fumadores y bebedores en algunos países- habíanfavorecido una disminución de las muertes por enfermedadescardíacas, que aún sigue siendo la principal causa de muerte enla UE, con un 40 por ciento del total de fallecimientos enEuropa en el 2008.

La segunda causa de muerte en la UE es el cáncer, con un 26por ciento de los decesos del 2008. El mayor número de muertespor cáncer fue registrado en Dinamarca, seguido de Hungría,Polonia, República Checa y Eslovaquia. Y los países donde menosmuertes por cáncer se dieron fueron Chipre, Finlandia ySuecia.