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La mitad de pacientes con la tuberculosis más resistente muere

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Por Will Dunham

La forma más difícil de tratar detuberculosis (TB) causa la muerte de la mitad de los pacientesque la contraen, según un estudio surcoreano que es uno de lospocos que evaluó las tasas de supervivencia de la llamada TBextensamente resistente a los fármacos.

La tuberculosis es una enfermedad infecciosa bacteriana quesuele atacar los pulmones. Cada vez están apareciendo más casosen todo el mundo de TB que resiste el tratamiento médicoestándar.

El estudio evaluó a 1.047 pacientes con dos categorías deTB: la resistente a múltiples medicamentos o MDR-TB, que noreacciona a una o dos de las principales medicinas, y laextensamente resistente a los fármacos o XDR-TB, que desafía acasi todas las medicaciones usadas contra la enfermedad.

El equipo dirigido por el doctor Tae Sun Shim, del CentroMédico de Asan en Seúl, señaló en un artículo publicado eljueves en American Journal of Respiratory and Critical CareMedicine que el 49 por ciento de los pacientes con XDR-TBmoría, comparado con el 19 por ciento de aquellos con MDR-TB.

Los participantes habían sido diagnosticados entre el 2000y el 2002 y fueron seguidos por hasta siete años, indicaron losautores. Alrededor del 5 por ciento de los pacientes teníaXDR-TB.

D'Arcy Richardson, de la entidad sin fines de lucro consede en Seattle llamada PATH, que apoya los esfuerzos en saludpública en unas 70 naciones, calificó los resultados comoimportantes.

Pero Richardson dijo que los pacientes con XDR-TB hoy endía recibirían terapia farmacológica más agresiva que laspersonas que participaron en el estudio.

En el mundo están comenzando a registrarse las tasashistóricamente más altas de tuberculosis resistente a losmedicamentos. La zona de la ex Unión Soviética es especialmentevulnerable, según informó este año la Organización Mundial dela Salud (OMS).

Estos casos representan alrededor del 5 por ciento de los 9millones de nuevos afectados por TB cada a año, dijo la OMS.

"Sabemos que es un problema muy grande en Europa oriental.Sabemos que es un problema muy grande en Asia, particularmenteen India y en China, donde no tienen necesariamente altosporcentajes de MDR y XDR pero el tamaño de la población con TBes muy elevado", indicó Richardson.

Según la OMS, la tuberculosis causó la muerte de 1,7millones de personas en todo el mundo en el 2006. La condiciónpuede contraerse al respirar aire contaminado por la tos o losestornudos de una persona infectada.