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Morir en el hogar es mejor para pacientes con cáncer: estudio

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Los pacientes con cáncer que muerenen su casa lo hacen con más serenidad y sus cuidadores logransuperarlo mejor emocionalmente, informaron el martesinvestigadores.

La atención médica en el hogar no sólo ahorra dinero sinoque evita dolor físico y emocional, indicaron los expertos enJournal of Clinical Oncology.

"Los pacientes con cáncer que murieron en una unidad deterapia intensiva o en un hospital experimentaron más dolorfísico y angustia y peor calidad de vida al final del camino",escribió el equipo de la doctora Alexi Wright, del Institutodel Cáncer Dana-Farber, en Boston.

"Si los pacientes son conscientes de que un cuidado másagresivo no sólo afecta su calidad de vida sino también la desus seres queridos después de su muerte, tomarían otrasdecisiones", señaló Wright en un comunicado.

El equipo de Wright estudió a 342 pacientes con cáncerterminal y a sus seres queridos hasta la muerte de losenfermos, generalmente unos cuatro meses y medio después.

"Aunque la mayoría de los pacientes con cáncer prefieremorir en casa, el 36 por ciento fallece en un hospital y el 8por ciento muere en una unidad de terapia intensiva (UTI)",escribieron los expertos.

El equipo halló que cuando las personas morían en una UTI,sus seres amados eran cinco veces más propensos a serdiagnosticados con trastorno por estrés postraumático (TEPT).

El 21 por ciento de los cuidadores de pacientes quemurieron en una UTI desarrollaron TEPT, comparado con sólo el4,4 por ciento de las personas al cuidado de pacientes quefallecieron estando atendidos en su hogar.

"Este es el primer estudio que muestra que los cuidadoresde los pacientes que mueren en UTI corren más riesgo dedesarrollar TEPT", escribieron los investigadores.

Los familiares y seres queridos de los pacientes quemurieron en el hospital también eran más propensos a tener untrastorno caracterizado por una profunda pena que dura más deseis meses.

La atención en el hogar apunta a aliviar el sufrimiento,pero al menos un estudio mostró el mes pasado que ademásayudaría a los pacientes con cáncer a vivir un poco más.

Asimismo, este tipo de cuidado domiciliario cuesta muchomenos que tratar a los pacientes con cáncer en un hospital.

"Casi el 25 por ciento de los gastos de (la coberturafederal estadounidense) Medicare se destina a cuidadosintensivos en el último mes de vida pese a la limitadaevidencia de mejores resultados en los pacientes", añadió elequipo de Wright.