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Muchas mujeres se harían controles innecesarios de osteoporosis

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Por Amy Norton

Muchas mujeres que serealizan los controles para detectar la osteoporosis nonecesitarían hacerlo, según sugiere un nuevo estudio.

Varias guías recomiendan que las mayores de 65 años sesometan a un examen óseo por imágenes para detectar esaenfermedad, que debilita los huesos y los hace propensos a lasfracturas. Las mujeres con factores de riesgo, como eltabaquismo, deben controlarse a partir de los 50 años.

Pero el nuevo estudio reveló que el 41 por ciento de 615mujeres que se habían realizado la pesquisa en clínicas deConnecticut, en Estados Unidos, no reunían los criteriosrecomendados.

La investigación no explica por qué los médicos lesindicaron el examen óseo, según indicó el autor principal,doctor Peter F. Schnatz, del Hospital y Centro Médico Readingen Pennsylvania.

En algunos casos, señaló el autor, son las mujeres las quelo solicitan. En otros, los médicos no conocen las guías yopinan, por ejemplo, que es mejor controlar a todas las mujeresposmenopáusicas.

Cualquiera sea el motivo, "los resultados sondesalentadores", dijo Schnatz.

Eso es porque, como la mayoría de estas pesquisas, el testpara detectar la osteoporosis tiene sus efectos adversos. Engeneral, se realiza con un tipo de rayos X que mide la densidadósea llamado absorciometría dual de rayos X (DXA, por sussiglas en inglés). El examen es simple y no invasivo, perocostoso: entre 200 y 300 dólares.

Y lo más importante, destacó Schnatz, es que su uso puedehacer que muchas mujeres terminen recibiendo un tratamientoinnecesario.

Luego del examen, se asigna un valor (T-score), que surgede comparar su masa ósea con un valor promedio de masa ósea deuna mujer joven y saludable. Algunas mujeres pueden tener unvalor relativamente bajo sin que sea osteoporosis. Entonces,indicó el autor, el médico se sentiría "obligado a tratarla".

El tratamiento incluye el uso de bifosfonatos (comoFosamax), hormonas o el fármaco Evista, que emula los efectosdel estrógeno en los huesos.

Esas terapias pueden causar efectos adversos, como elaumento del riesgo de tener un infarto cerebral o desarrollarcáncer mamario y enfermedad cardíaca en las usuarias deestrógeno, y coágulos sanguíneos en las usuarias de Evista,según revelaron estudios publicados.

Los bifosfonatos están asociados rara vez con fracturas delhueso del muslo y osteonecrosis de la mandíbula.

Los resultados, publicados en la revista Menopause, surgende 615 mujeres a las que se les había realizado la pesquisa conDXA en Hartford, Connecticut. El equipo determinó cuántasreunían los criterios recomendados para realizar la pesquisa enlas guías del 2006 de la Sociedad Norteamericana de Menopausia(NAMS).

Esas guías indican la pesquisa con DXA a todas las mayoresde 65 años y a partir de 50 si tienen ciertos factores deriesgo de la osteoporosis (si fuman, si tuvieron una fracturapor "fragilidad ósea" desde que entraron a la menopausia, sipesan menos de 58 kilos, y si alguno de sus padres tuvofractura de cadera).

En el 2010, NAMS agregó el consumo de alcohol y la artritisreumatoidea a la lista de factores de riesgo.

Las recomendaciones coinciden con las de otrasinstituciones, como el Colegio Estadounidense de Obstetricia yGinecología y el panel federal de expertos U.S. PreventiveServices Task Force (USPSTF), que para las mujeres de entre 50y 64 años aconseja tener en cuenta los factores de riesgo yestimar el riesgo de fracturas en los próximos 10 años.

Para Schnatz, lo importante es que las mujeres conozcan laexistencia de estas guías y que si un médico les indica unexamen por DXA, no tengan temor de preguntar.

Para prevenir la pérdida de masa ósea con la edad, serecomienda tener una alimentación equilibrada con nivelessuficientes de calcio y vitamina D, y hacer ejercicio.

FUENTE: Menopause, online 8 de julio del 2011

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