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Mucho oxígeno extra afectaría a pacientes en emergencia: informe

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Por Frederik Joelving

Un equipo de Holanda nohalló evidencia en la literatura de la efectividad deadministrarles altas dosis de oxígeno a todos los pacientes enestado crítico, una práctica común entre los paramédicos y losemergentólogos.

"No existe un solo estudio que muestre efectos beneficiosos.Todos revelan efectos nocivos", dijo el doctor Yvo Smulders,profesor del Centro Médico de la Universidad VU de Ámsterdam.

La mayoría de los médicos considera que el oxígeno extrasalva la vida y varias guías lo recomiendan, escribe el equipode Smulders en Archives of Internal Medicine.

"Uno esperaría que el oxígeno sea saludable. Pero parece queDios no incluyó un 20 por ciento de oxígeno en el aire de unahabitación a cambio de nada", indicó.

El equipo reunió todos los estudios que pudo encontrar sobrela administración de oxígeno suplementario a pacientes quehabían tenido un infarto, un accidente cerebrovascular (ACV), unparo cardíaco o crisis agudas de la enfermedad pulmonarobstructiva crónica (EPOC).

Los 18 estudios disponibles tenían la misma conclusión: eloxígeno suplementario no da resultado y hay alguna evidenciadébil de que haría daño.

En un ensayo de 1976, por ejemplo, nueve de cada 80pacientes con un infarto que recibían oxígeno murieron,comparado con apenas tres de cada 77 tratados con airecomprimido. Aunque esa diferencia no sería estadísticamentesignificativa, no es una buena noticia.

Otro estudio sobre pacientes con ACV debió finalizar antesde tiempo porque murieron demasiados pacientes que recibíanoxígeno suplementario.

Y un estudio del 2011 sobre pacientes con paro cardíacoreveló que mueren más personas con mucho oxígeno en sangredespués de la reanimación que aquellas con niveles normales deoxígeno.

"Podría tener consecuencias de gran alcance porque eloxígeno suplementario está presente en la atención de lospacientes en estado crítico", dijo el doctor Stephen Trzeciak,autor principal del estudio.

Trzeciak explicó que demasiado oxígeno en la sangre puedeinducir la formación de moléculas llamadas radicales libres, quepueden dañar órganos como el corazón y el cerebro. Pero estotodavía es una hipótesis. Lo que está demostrado es que muy pocooxígeno es letal.

"Si dejamos de administrarles oxígeno indiscriminadamente alos pacientes que tuvieron un paro cardíaco, podrían terminarcon bajo oxígeno en sangre, lo que es tanto o más peligroso" quelos niveles elevados, indicó Trzeciak, especialista enreanimación del hospital de la Cooper University, en NuevaJersey.

La Asociación Estadounidense del Corazón recomiendaadministrarles oxígeno suplementario a las personas que sufrenun paro cardíaco hasta que el corazón vuelve a latir.

Entonces, médicos y paramédicos deben utilizar losparámetros vitales para confirmar que el oxígeno en sangre noaumente demasiado. Lo mismo ocurre con los pacientes quesufren un infarto.

Pero, según el doctor Michael Sayre, de la asociación, loque siempre ocurre es que los médicos dejan abierto el oxígenoen su nivel máximo.

"No se dan cuenta de que están administrando demasiado. Noes algo a lo que le prestan atención", dijo Sayre a ReutersHealth.

FUENTE: Archives of Internal Medicine, online 9 de enero del2012