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Muere a los 83 años el actor Paul Newman

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El legendario actor Paul Newman, a quien sus brillantes ojos azules, atractivo y talento convirtieron en una de las estrellas más importantes de Hollywood durante seis décadas, murió a los 83 años tras una larga batalla contra el cáncer.

Newman el viernes por la noche en su granja ubicada cerca de Westport, Connecticut, anunció su portavoz Jeff Sanderson.

"Su muerte fue tan privada y discreta como la forma en que vivió su vida, un humilde artista que nunca se consideró a sí mismo 'grande', rodeado por su amada familia y el cercano círculo de amigos", decía un comunicado dado a conocer el sábado por su familia.

Paul Leonard Newman, conocido como "PL" entre sus amigos, apareció en unas 60 películas, incluyendo "La gata sobre el tejado de zinc", "El buscavidas", "Dos hombres y un destino" y "El golpe". Obtuvo nueve candidaturas a los premios Oscar y ganó el premio a mejor actor por "El color del dinero", de 1986.

Conocido por sus actividades filantrópicas además de por sus películas, Newman llevaba más de 50 años casado con la actriz Joanne Woodward, también ganadora de un Oscar, y desarrolló con éxito proyectos paralelos como piloto de coches de carreras y creador de una línea de productos de alimentación Newman's Own, que llevaban su nombre y su rostro en las etiquetas.

La Fundación Newman's Own recibía los beneficios de esa empresa y patrocinaba numerosas organizaciones benéficas. A ellas se sumaban los campamentos de verano "Hole in the Wall", fundados por el actor, que ofrecen vacaciones de verano para niños de todo el mundo aquejados de enfermedades mortales.

"Nuestro padre era un raro símbolo de humildad desinteresada, el último en reconocer que lo que estaba haciendo era especial. Intensamente privado, silenciosamente tuvo un éxito inconmensurable en impactar las vidas de muchos con su generosidad", dijeron sus cinco hijas en un comunicado.

"Siempre y hasta el final, papá estuvo increíblemente agradecido de su buena fortuna. En sus propias palabras: 'Ha sido un privilegio estar aquí'", agregaron.

LEYENDA

Nació el 26 de enero de 1925 en un suburbio de Cleveland, y durante la Segunda Guerra Mundial sirvió en el Pacífico como telegrafista de la Marina. Después asistió al Kenyon College de Ohio con una beca de fútbol americano, pero empezó a actuar cuando se le expulsó del equipo por una pelea de bar.

Tras la muerte de su padre ayudó a llevar la tienda familiar de artículos deportivos, antes de inscribirse en la Escuela de Interpretación de Yale.

Terminó en Nueva York, donde consiguió pequeñas apariciones en televisión y un papel en la obra de Broadway "Picnic" en 1953. Su primer trabajo importante en el cine fue "Marcado por el odio", donde encarnó al boxeador Rocky Graziano.

En 1958, Newman protagonizó "Un largo y cálido verano" con Woodward, con quien contrajo matrimonio ese año poco después de divorciarse de su primera esposa, Jacqueline Witte.

Newman deja mujer, cinco hijas, dos nietos y un hermano mayor, Arthur. El actor también tuvo un hijo, Scott, quien murió en 1978.

/Por Bob Tourtellote/