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Muertes por cáncer en Estados Unidos siguen bajando: informe

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Por Julie Steenhuysen

El índice de muertes por cáncer enEstados Unidos continúa disminuyendo, aunque no todos lossegmentos de la población se benefician de ello, dijo elviernes la Sociedad Americana del Cáncer.

En total, el grupo predice que habrá 1.596.670 nuevos casosde cáncer en Estados Unidos y 571.950 muertes en el 2011.

La tasa de muerte por todos los tipos de cáncer cayó un 1,9por ciento por año entre el 2001 y el 2007 en los hombres y un1,5 por ciento por año en las mujeres desde el 2002 al 2007.

La constante disminución general en los índices de muerte porcáncer supone que unos 898.000 pacientes que habrían muertoprematuramente por la enfermedad en los últimos 17 años no lohicieron, dijo la organización.

Los estadounidenses con menos educación tienen más del doblede probabilidades de morir de cáncer que aquellos con más niveleducativo, según el informe de cáncer anual del grupo.

La tasa de mortalidad anual para todos los tipos de cáncer ha disminuido en todos los grupos raciales y étnicos entrehombres y mujeres desde 1998, con la excepción de los indiosestadounidenses y las mujeres nativas de Alaska, en los que losíndices se mantuvieron estables.

Los hombres afroamericanos e hispanos han registrado losmayores descensos anuales de las tasas de muerte de cáncer desde1998, cayendo un 2,6 por ciento y un 2,5 por cientorespectivamente.

Los nuevos casos de cáncer de pulmón entre las mujerescayeron luego de crecer desde la década de 1930, un descensoregistrado más de una década después de que empezaran a disminuirlos cánceres de pulmón masculinos, en un reflejo de lasdiferencias de consumo de tabaco entre hombres y mujeres.

Se espera que el cáncer de pulmón represente el 26 por cientode las muertes por cáncer entre las mujeres en el 2011. Este tiposigue siendo la causa número uno de muerte por la enfermedadtanto en hombres como en mujeres en Estados Unidos.

El cáncer de mama quedó en el segundo lugar para las mujeres.El de próstata es la segunda causa de muerte más común entre loshombres y el de colon es la tercera causa para ambos sexos.

Estos cuatro cánceres representan casi la mitad del total demuertes por cáncer entre hombres y mujeres.

Los índices de cáncer varían considerablemente entre losdistintos grupos étnicos y raciales. Para todo tipo de cáncer,los hombres afroamericanos son un 14 por ciento más propensos asufrir nuevos casos y están un 33 por ciento más en riesgo demorir que los blancos.

En tanto, las mujeres afroamericanas presentan un 6 porciento menos de nuevos casos, pero una tasa de mortalidad 17 porciento más alta que las blancas.

El estudio halló que la tasa de cáncer entre las personas conmenos educación es 2,6 veces más alta que entre los más educados.Esta diferencia es más pronunciada en el cáncer de pulmón, debidoal aumento del tabaquismo entre las personas con menoseducación.

El 31 por ciento de los hombres con 12 años o menos deeducación son fumadores, frente al 12 por ciento de los graduadosuniversitarios y un 5 por ciento de los hombres con niveles deeducación más altos.

FUENTE: Sociedad Americana del Cáncer, junio del 2011.