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Muertes por enfermedad pulmonar crónica aumentan en mujeres EEUU

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Entre el 2000 y el 2005, lacantidad de muertes anuales debido a la enfermedad pulmonarobstructiva crónica (EPOC) aumentó en promedio un 8 por cientoen Estados Unidos, fundamentalmente entre las mujeres, según uninforme publicado en Morbidity and Mortality Weekly Report.

Los datos se conocieron días antes de la celebración delDía Mundial del EPOC, el 19 de noviembre, cuyo objetivo esaumentar la conciencia sobre este problema global de saludpública.

La EPOC es una enfermedad progresiva que dificulta larespiración y puede generar tos con mucha mucosidad,estornudos, falta de aire, opresión en el pecho y otrossíntomas.

Fumar es la principal causa de EPOC, pero la condicióntambién está asociada con la exposición a largo plazo a otrosirritantes de los pulmones, como la polución ambiental y elhumo proveniente de la combustión de químicos.

Los dos componentes principales de la dolencia son elenfisema y la bronquitis crónica, que dañan las paredes de lospulmones y dificultan la respiración.

El doctor D. W. Brown y sus colegas de los Centros para elControl y la Prevención de Enfermedades (CDC por su sigla eninglés) analizaron datos del Sistema Nacional de EstadísticasVitales para actualizar las estimaciones estadounidenses sobremuertes por EPOC en el período 2000-2005.

El número estimado de muertes debido a la enfermedaddurante el 2005 fue de 126.005, por encima de las 116.494 del2000, señala el reporte.

La cantidad anual de muertes aumentó un 5 por ciento entrelos hombres y un 11 por ciento entre las mujeres. Pese a quelas tasas de mortalidad por EPOC estandarizadas por edad semantuvieron bastante estables durante el período, disminuyeronentre los varones y aumentaron en las mujeres.

La tasa de mortalidad fue mayor entre las personas blancasque entre las negras y las de otras razas.

El informe reveló la existencia de variaciones en lascifras de muertes por EPOC en los diversos estados del paísnorteamericano y algunos expertos indicaron que la exposición apolvo, humo y gases en el trabajo causaría alrededor del 15 porciento de los casos.

Los autores de un editorial que acompañó la publicaciónconcluyeron: "Se requieren más esfuerzos para mejorar elreconocimiento público de la EPOC como un problema de saludpública y para incrementar la concienciación sobre los síntomasde la EPOC".

FUENTE: Morbidity and Mortality Weekly Report, 14 denoviembre del 2008