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Una mujer recibe el primer trasplante de tráquea sin fármacos

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Por Michael Kahn

Una mujer colombiana ha recibido elprimer trasplante de tráquea hecho a medida del mundo, obtenidoal sembrar un órgano donante con sus propias células madrespara evitar que su cuerpo lo rechace, reportó el miércoles unequipo internacional de investigadores.

El éxito de de la operación, realizada en junio usandotejido generado por la propia médula espinal de la mujer,plantea la posibilidad de trasplantar otros órganos sinfármacos para inhibir el sistema inmunológico, dijeron.

Los doctores se esfuerzan porque coincida el tipo de tejidoal trasplantar órganos para que el cuerpo no rechacecompletamente el nuevo órgano, pero los pacientes usualmentedeben tomar inmunosupresores por el resto de sus vidas.

"La probabilidad de que esta mujer tenga un rechazo es casicero por ciento", dijo a una conferencia de prensa el doctorPaolo Macchiarini, jefe de cirugía torácica en el HospitalClinic de Barcelona quien realizó el trasplante.

"La paciente está disfrutando de una vida normal sinseñales de rechazo tras cuatro meses", señaló.

Claudia Castillo buscó ayuda tras un caso de tuberculosisque destruyó parte de su tráquea -el conducto conectado a lospulmones- y la dejó con dificultades para respirar, propensa ainfecciones e incapaz de cuidar a sus dos hijos.

La única opción de la mujer de 30 años, además de lacirugía experimental, era que los doctores removieran parte desu pulmón, una elección que habría degradado seriamente sucalidad de vida, dijeron los investigadores.

"No es sólo un asunto de vida, es un asunto de calidad devida", dijo Martin Birchall, un cirujano en University ofBristol, quien ayudó a tratar a Castillo.

ORGANO HIBRIDO

Tras encontrar un donante, los investigadores primeroremovieron las células del donante de la tráquea trasplantada yluego obtuvieron células madres de la médula espinal deCastillo, que hicieron crecer en células de cartílagos.

Luego, el equipo plantó esas células en el exterior de latráquea del donante usando un artefacto desarrollado en elPolitécnico de Milán, en Italia, que incubó las células. Losinvestigadores utilizaron el mismo artefacto para hacer célulasepiteliales para construir el forro de la tráquea.

Esto creó un órgano híbrido en un laboratorio que el cuerpode Castillo identificaría como propio y haría innecesarios losfármacos inmunosupresores, dijeron los investigadores.

Finalmente, el equipo injertó un trozo de 5 centímetros dela tráquea en el dañado bronquio izquierdo principal deCastillo, que conecta la tráquea al pulmón izquierdo.

Castillo, quien vive en España, no tuvo complicaciones trasla cirugía y abandonó el hospital luego de 10 días. Estávolviendo a sus actividades normales e incluso llamó a susdoctores desde un club nocturno para decirles que había estadobailando toda la noche, dijeron los investigadores.