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Mujeres con demencia sufren uso excesivo de mamografías

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Por Amy Norton

Algunas adultas mayores condeterioro cognitivo grave son sometidas a mamografías decontrol aunque tienen pocas posibilidades de obtener algúnbeneficio, indicó un nuevo estudio.

Un equipo investigó a más de 2.100 mujeres estadounidensesmayores de 70 y halló que el 18 por ciento que sufría aqueltrastorno se había practicado una mamografía en los dos añosprevios pese a integrar el grupo que, según las guías, nonecesita hacerse el estudio.

Si bien no existe una edad para dejar de hacerse lasmamografías, los expertos recomiendan tener en cuenta la saludde las adultas mayores al decidirlo.

En aquellas con enfermedades graves, los riesgos de esteestudio y otros test y tratamientos invasivos, superarían losbeneficios.

Por eso, las guías de la Sociedad Estadounidense del Cáncer(ACS por sus siglas en inglés) y otros grupos recomiendan quelas mujeres con menos de cuatro a cinco años de expectativa devida no deben realizarse el control mamográfico.

En el estudio, los autores estimaron que las 355 mujerescon deterioro cognitivo grave tenían una expectativa de vida demás de tres años. Aun así, al 18 por ciento se le habíarealizado una mamografía de control.

De ese total, casi la mitad estaba casada y tenía uningreso neto de más de 100.000 dólares.

En las mujeres con estado cognitivo normal, el estudio decontrol se realizó en un 45 por ciento de los casos.

El equipo no logró explicar por qué a algunas mujeres condeterioro cognitivo grave se las seguía controlando, precisóKala M. Mehta, de la University of California, en SanFrancisco.

"Podría ser por elección de las mujeres, de sus familias ode los médicos", dijo.

Pero, según la autora, es posible que algunos médicosrecomienden el estudio ante la falta de guías específicas paralas mujeres con demencia.

"Estos datos respaldan la necesidad de contar con esasguías", señaló, que "deberían ser más explícitas acerca decuándo se debe suspender el control en las mayores condeterioro cognitivo".

Los resultados, publicados en American Journal of PublicHealth, surgen en justo cuando se cuestiona a qué mujeres seles debe hacer el estudio mamográfico.

Pero el problema central es que el control del cáncer, quesalva vidas con la detección temprana de los tumores, tambiéntiene sus inconvenientes.

Por ejemplo, puede generar falsas alarmas que derivan enexámenes invasivos innecesarios y ansiedad, como así también eltratamiento de tumores pequeños que nunca se transformarían enuna amenaza para la vida.

Lo importante para las familias, dijo Mehta, es comprenderque las decisiones sobre los controles son individuales y, enalgunas mujeres, los riesgos superan todo beneficio.

En cambio, agregó, el estudio sería una buena opción, porejemplo, para una mujer de 75 años, saludable, independiente ycon una expectativa de vida prolongada.

FUENTE: American Journal of Public Health, online 14 deenero del 2010.