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Las mujeres de EEUU reciben menos trasplantes de hígado: estudio

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Las mujeres estadounidenses son menospropensas que los hombres a recibir un trasplante hepático,quizá debido a diferencias físicas entre ambos sexos, reveló unnuevo estudio.

El informe de la doctora Cynthia Moylan y sus colegas delCentro Médico de la Duke University en Durham, Carolina delNorte, también halló que los pacientes negros han logrado unamayor equidad con los blancos en los trasplantes de hígadodesde el 2002, cuando se puso en marcha un nuevo sistema.

El nuevo mecanismo de selección de pacientes a trasplantarprioriza la gravedad de la enfermedad en lugar del tiempo enlista de espera para recibir el órgano.

Ese mismo sistema no ha favorecido a las mujeres, indicó elestudio, publicado en la edición de esta semana de Journal ofthe American Medical Association.

Los expertos observaron a más de 45.000 pacientes queestaban esperando un trasplante hepático antes y después de quecambiara el sistema en el 2002.

El equipo descubrió que las mujeres eran menos propensasque los hombres a recibir el trasplante dentro de los tresprimeros años en lista de espera, tanto en el sistema viejocomo en el nuevo.

"Las diferencias sexuales persisten pese" al nuevo sistema,señalaron los autores. "Aún debe investigarse si estasdiferencias son producto de discrepancias anatómicas reales osi representan un problema no resuelto por el sistema",añadieron.

En un editorial sobre el estudio, los doctores DavidAxelrod, del Centro Médico Dartmouth-Hitchcock en Lebanon, NewHampshire, y Elizabeth Pomfret, del Centro Médico Lahey Clinicen Burlington, Massachusetts, dijeron que las mujeresrecibirían menos trasplantes debido a diferencias de tamaño.

"Las mujeres son más pequeñas, lo que limita la cantidad deórganos disponibles. Cuando un hígado más pequeño estádisponible suele destinarse a un niño que está esperando untrasplante", indicaron los editorialistas.

"Asimismo, un órgano pequeño puede usarse en un individuode tamaño grande, pero lo inverso no siempre es posible",agregaron Axelrod y Pomfret.

Otro factor, según los editorialistas, podría ser que unade las mediciones del funcionamiento hepático usada paradeterminar la gravedad de la enfermedad mostraría menoresniveles de severidad en las mujeres, debido a su menor masacorporal.

En el 2005, se realizaron 6.500 trasplantes de hígado sóloen Estados Unidos.