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Pocas mujeres en riesgo cáncer mama toman fármaco requerido:EEUU

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Por Amy Norton

Sólo una pequeña cantidad demujeres con alto riesgo de sufrir cáncer mamario en EstadosUnidos toman tamoxifeno para reducirlo, indicó un nuevoestudio.

En el 2005, investigadores del Gobierno revelaron que51.500 mujeres usaban tamoxifeno para disminuir la posibilidadde desarrollar cáncer de mama.

Y una encuesta oficial en el 2000 encontró que 10 millonesde mujeres reunían los requisitos clínicos para tomar elfármaco y que en 2,4 millones casos los beneficios deltamoxifeno superarían los efectos adversos.

Los datos no explican por qué tan pocas mujeres estántomando tamoxifeno para modificar su riesgo, señaló el doctorAndrew N. Freedman, del Instituto Nacional del Cáncer y autordel estudio.

Por otro lado, dijo a Reuters Health que los resultadospodrían indicar que muchos médicos no hablan con las pacientesindicadas sobre el uso del tamoxifeno o que tienden a norecetarlo.

También, y aunque esas conversaciones ocurran, muchaspacientes optarían por no usarlo.

"Nuestro estudio describe cuántas mujeres están usando eltamoxifeno" para prevenir el cáncer de mama, dijo Freedman. Noresponde si las cifras son "muy bajas" o "correctas".

Los resultados del estudio están publicados en CancerEpidemiology, Biomarkers & Prevention.

El tamoxifeno, que inhibe la actividad del estrógeno en eltejido mamario, se utilizó durante años para tratar el cáncerde mama.

En 1998, la Administración de Alimentos y Medicamentos deEstados Unidos (FDA) lo aprobó para prevenir el cáncer mamarioen mujeres mayores de 35 años con alto riesgo de desarrollar laenfermedad (por lo menos 1,67 por ciento de posibilidad en lospróximos cinco años).

Los médicos estiman ese riesgo analizando varios factores,como la edad, el tener familiares de primer grado con laenfermedad y mediante biopsias mamarias previas para detectaranormalidades en el tejido.

La aprobación de la FDA llegó después de que un ensayoclínico en Estados Unidos con más de 13.000 mujeres de altoriesgo hallara que las que al azar habían tomado tamoxifenodurante cinco años eran un 50 por ciento menos propensas adesarrollar un tumor invasivo que las tratadas con placebo.

El ensayo reveló también varios riesgos, como un aumento dela tasa de cáncer endometrial, la aparición de coágulossanguíneos y cataratas entre las usuarias de tamoxifeno.

Por ejemplo, en siete años, 53 mujeres que habían usado elfármaco desarrollaron cáncer endometrial, comparado con 17mujeres en el grupo tratado con placebo. Y 28 usuarias detamoxifeno tuvieron un coágulo sanguíneo en los pulmones, adiferencia de 13 en el grupo de control.

El tamoxifeno puede causar también síntomas menopáusicos,como sofocos y sequedad vaginal.

Al decidir usar el fármaco, Freedman opinó que las mujeresde alto riesgo tienen que considerar además factores como lasalud general, otros fármacos que estén usando y suspreferencias.

"Es una decisión personal y exige un diálogo profundo conel médico", dijo Freedman.

FUENTE: Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention,febrero del 2010.