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Multa de 800 millones a 11 aerolíneas por pactar precios en el transporte de carga

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La Comisión Europea (CE) impuso hoy una multa de 799 millones de euros a once aerolíneas por establecer un cártel a nivel mundial en el transporte de mercancías mediante el cual pactaban la imposición de recargos por el precio del combustible o por la seguridad.

Las compañías aéreas sancionadas son Air Canada, Air France-KLM, British Airways, Cathay Pacific, Cargolux, Japan Airlines, LAN Chile, Martinair, SAS, Singapore Airlines y Qantas.

Las aerolíneas multadas coordinaron la imposición de recargos por el precio del combustible y la seguridad durante seis años, desde 1999 hasta 2006.

Lufthansa y su filial suiza han recibido la inmunidad y no deberán pagar ninguna multa debido a su colaboración durante la investigación, ya que aerolínea alemana fue la que alertó a la Comisión Europea de la existencia del cártel.

"Con la decisión de hoy la CE está enviando un mensaje claro de que no tolerará la creación de cárteles", ha declarado el comisario europeo de Competencia, Joaquín Almunia.

Los acuerdos se fraguaron mediante "numerosos contactos" entre las aerolíneas, según asegura la Comisión Europea, tanto a nivel bilateral como multilateral.

Estos contactos se iniciaron con objeto de acordar los recargos por el precio del carburante, pero después fueron ampliando su cooperación.

Para fijar la cuantía de las multas, la CE ha tenido en cuenta el volumen de negocio de las compañías implicadas, la gravedad de la infracción y el hecho de que el cártel afectara al conjunto del espacio económico europeo, así como su duración.

Las compañías aéreas gozaron de varios descuentos en función de su colaboración con la investigación y su implicación en el caso, así como una rebaja adicional por el hecho de que parte del perjuicio fue causado fuera de la UE.

En cambio, la Comisión aumentó la multa para la compañía escandinava SAS en un 50% dado su anterior implicación en un cártel junto a Maersk Air, en la ruta Copenhague-Estocolmo.

Cinco compañías aéreas solicitaron una reducción de la multa al alegar su incapacidad para pagarla, pero la Comisión declinó tal rebaja por considerar que incumplían las condiciones.

Aerolínea Multa Reducción

1.- Air Canada 21 millones 15%

2.- Air France 182 millones 20%

KLM 127 millones 20%

3.- Martinair 29 millones 50%

4.- British Airways 104 millones 10%

5.- Cargolux 79 millones 15%

6.- Cathay Pacific Airwys 57 millones 20%

7.- Japan Airlines 35 millones 25%

8.- LAN Chile 8 millones 20%

9.- Qantas 8 millones 20%

10.- SAS 70 millones 15%

11.- Singapore Airlines 74 millones

12.- Lufthansa 0 100%

Swiss Int. Air Lines 0 100%

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