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Multivitaminas no ayudan contra el avance del cáncer de colon

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Por Lynne Peeples

Es poco probable que tomaruna multivitamina ayude a los pacientes con cáncer de colon queluchan contra la enfermedad.

"Existe una idea generalizada entre los pacientes de quetomar multivitaminas los ayudará a tratar el cáncer y prolongarla vida", dijo a Reuters Health la autora principal delestudio, doctora Kimmie Ng, del Instituto del CáncerDana-Farber, en Boston.

Dado que entre el 26 y el 77 por ciento de lossobrevivientes de cáncer dicen que toman suplementos, el equipode Ng quiso conocer el impacto real, si lo hubiera, de esasmultivitaminas en la recurrencia del cáncer de colon y lasupervivencia.

El equipo siguió a más de 1.000 personas operadas en elestadio avanzado (III) del cáncer de colon, que, con el cáncerrectal, son el tercer tipo de tumor más diagnosticado enhombres y mujeres de Estados Unidos.

Alrededor de la mitad de los pacientes usabanmultivitaminas durante y a los seis meses de finalizar laquimioterapia, publicó el equipo en Journal of Oncology.

Pfizer, fabricante de una marca popular de multivitaminas yde terapias para el cáncer de colon, financió parcialmente elestudio.

La investigación no halló un aumento de la supervivencia ouna prolongación del tiempo hasta la reaparición de laenfermedad en los usuarios de multivitaminas comparado con losque no las usaban, aun tras considerar otros factoresimportantes, como la edad y los antecedentes familiares.

Claro que estos resultados no descartan la posibilidad deque algunas vitaminas puedan ayudar contra el cáncer.

Algunos estudios previos habían detectado un efectoprotector de la vitamina D, aunque en dosis mucho más altas quela que contienen las multivitaminas. Las 400 unidadesinternacionales (UI) de vitamina D en esos productos noelevarían significativamente la forma activa de la vitamina ensangre, apuntó Ng.

"El estudio se suma a una creciente cantidad deinvestigaciones que cuestionan los beneficios del uso de lasmultivitaminas. Y destaca la necesidad de investigar el consumode las distintas vitaminas, como la D, que podrían proporcionarun beneficio real", expresó la especialista.

Los resultados tampoco aclaran si las vitaminas ayudan aprevenir los cánceres, aclaró.

Marian L. Neuhouser, del Centro de Investigación del CáncerFred Hutchinson, en Seattle, dirigió un estudio reciente sobrelos resultados del famoso estudio Women's Health Initiative yno halló beneficios de las multivitaminas en la prevención delcáncer.

Neuhouser dijo a Reuters Health que el mensaje de ambosestudios es similar: "Las multivitaminas no previenen el cáncerni mejoran su pronóstico". Pero agregó que los resultados delnuevo estudio sólo son aplicables a personas con cáncer decolon.

FUENTE: Journal of Clinical Oncology, online 30 de agostodel 2010