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La música calma el estrés en pacientes críticos

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Por Alison McCook

Escuchar música tiene unefecto calmante en los pacientes internados conectados amáquinas para respirar.

La ventilación mecánica es una experiencia estresante paralos pacientes críticos, pero los expertos aseguran que el usode tranquilizantes sólo prolongará su hospitalización.

Para conocer si los ayudaría escuchar melodías placenteras,un equipo de Estados Unidos y Australia revisó estudiospublicados que habían comparado el uso de música en la atenciónhabitual con los cuidados estandarizados.

En sólo ocho estudios sobre 213 pacientes, la música redujola ansiedad y la frecuencia cardíaca. El autor de la revisión,doctor Joke Bradt, de la Drexel University, en Filadelfia,señaló que todo aquello que calma el estrés de los pacientesventilados es un avance bienvenido.

Cada año, más de 300.000 estadounidenses recibenventilación mecánica en las unidades de cuidados intensivos delpaís para recuperarse de un accidente grave o por una cirugía,cáncer y otros problemas que ponen en riesgo la vida.

Esas máquinas les impiden comunicar sus necesidades opreguntar sobre el tratamiento o las posibilidades desobrevivir.

La doctora Linda Chlan, de la University of Minnesota, quetrabaja con musicoterapia, coincidió en que la música ayuda aesos pacientes.

Chlan dijo que es una intervención segura sin efectosadversos "que es calmante y conocida para los pacientesinternados en lugares con mucha tecnología y llenos deestrés".

Bradt explicó que la música sería una distracción o que secomunicaría de alguna manera con las regiones cerebrales queregulan las emociones.

Los ocho estudios revisados para esta investigación,publicada en The Cochrane Library, habían analizado cómo lospacientes se sentían después de una sesión de música. En sieteestudios, los pacientes habían podido elegir la música y en elrestante participó un musicoterapista.

En los estudios que les habían pedido a los pacientescalificar su nivel de ansiedad, los que escucharon músicadijeron sentirse mejor que los que no por un margen de 1,06.Según Bradt, todo resultado superior a 0,8 es considerado un"gran efecto".

Los cinco estudios sobre la frecuencia cardíaca revelaronque la música la reducía cinco latidos por minuto, lo que paraBradt fue suficiente para ayudar a los pacientes críticos.Algunos estudios demostraron también que la música reduce lafrecuencia respiratoria.

Claro que es posible que los pacientes se sintieran mejorsólo porque creían que la música los ayudaría. Pero si mejorandespués de escuchar música, eso es lo importante, sin importarsi se trata de un efecto placebo o no.

Además, la música es una intervención sencilla y económica,sin efectos adversos. La única condición es que al paciente leagrade la selección, porque de lo contrario aumentaría elestrés.

"Alguien debe supervisar el efecto" con sólo pedirle alpaciente que responda con un pulgar hacia arriba o abajo, ycontrolar el volumen.

Por su parte, Chlan no recomendaría la música parapacientes inconscientes, que no pueden decir si les gusta o no."Dado que todos tenemos memoria y preferencias musicales, norecomiendo usar música con los pacientes inconscientes en UTI,salvo que la familia conozca sus preferencias", dijo laexperta.

FUENTE: Cochrane Reviews, online 7 de diciembre del 2010