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Nadadores chinos desafían el hielo para mantener buena salud

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Puede ser que hagan varios gradosbajo cero y que haya una gruesa capa de hielo en el agua, peropara algunos valientes en la helada ciudad de Harbin, en el nortede China, es un día perfecto para nadar.

Con algunos días registrando temperaturas de 35 grados bajocero, ya el mero hecho de pensar en el invierno hace tiritar alciudadano promedio.

Pero el clima no alcanza para desalentar a personas como SunJianping, de 47 años.

"La natación en invierno es un deporte muy duro. Debes teneruna gran fuerza de voluntad para llegar al final", dijo a ReutersTelevision.

Harbin, capital de la provincia de Heilongjiang, está ubicadaen el extremo de Siberia, y quizás sea más conocida por sufestival anual de hielo.

Para algunos turistas, parte de la diversión de venir a verlas magníficas esculturas de hielo es también mirar a losnadadores de hielo.

Casi todos los días, un grupo de nadadores, muchos de ellosciudadanos de la tercera edad, se juntan para nadar en las aguasheladas del Río Songhua y recibir los aplausos de los turistas.

Wang Haibo, de la provincia mucho más cálida de Jiangsu, aleste del país, dijo que quedó impresionado con lo que vio.

"Nadan en un clima helado. Realmente los admiro. Mírennos anosotros, con tanta ropa y seguimos sintiendo frío. Son muyvalientes de meterse al río. Realmente admiro eso", dijo Wang.

Pero los nadadores de invierno dicen que el deporte va másallá del aliento y los aplausos.

"Es una gran prueba para mi fuerza de voluntad y me sientomuy feliz después de nadar en invierno. Mi salud mejora, no sufroun resfrío desde hace mucho tiempo", dijo Yang Fugui, de 54años.

Harbin no es la única ciudad china donde es popular lanatación en hielo. Pekín también tiene un dedicado equipo denadadores de hielo.