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Aún se necesitan células madre embrionarias, dicen los expertos

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A pesar de que los científicos han descubierto otros modos de crear las poderosascélulas madre sin emplear embriones humanos, el controvertido uso de este material embrionario aún es necesario,según dijo el viernes un comité de expertos.

Sin embargo, son necesarias algunas regulaciones sobre las nuevas fuentes de células madre, especialmente si sonintroducidas en animales para experimentación, señaló el equipo de la Academia Nacional de Ciencias de EstadosUnidos.

El Comité Asesor sobre Investigación con Células Madre Embrionarias revisó un informe de 2005 sobre célulasmadre debido a los recientes avances en el campo.

Las células madre son la llave maestra de la reconstrucción del organismo y los científicos están estudiándolaspara su utilización en el campo de la medicina regenerativa, con la esperanza de crear métodos de reparaciónpersonalizados para el cuerpo humano.

Los expertos también quieren emplearlas para estudiar las enfermedades y buscar mejores tratamientos contra elcáncer, la diabetes y otras patologías.

Las células extraídas de los embriones de pocos días de vida son denominadas células madre embrionarias ypueden dar origen a cualquier tipo de tejido en el cuerpo. Las llamadas células madre adultas se encuentran en elorganismo y en todos sus tejidos pero son menos maleables.

Entre quienes se oponen a la investigación con embriones se encuentran varios miembros del Congreso y elpropio presidente estadounidense, George W. Bush, que ha restringido la financiación federal para los trabajos queincluyan a las células madre embrionarias.

Pero los investigadores continúan avanzando con fondos privados.

El año pasado, varios equipos de expertos descubrieron formas de transformar células ordinarias en un tiposimilar a las células madre, al que se denominó células madre pluripotenciales inducidas.

La semana pasada, un equipo de la Escuela de Medicina de Harvard informó de que transformó las células de unratón vivo y que logró reimplantarlas. Ambos avances podrían evitar la necesidad de utilizar células madreembrionarias. Pero no todavía, según concluyó el nuevo informe.

"CIERTA UTILIDAD"

"En este momento estamos lejos de saber qué tipo de células resultará ser el más útil para la medicinaregenerativa y es probable que cada uno tenga cierta utilidad", escribió el panel de expertos presidido por RichardHynes, del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

El informe recomienda que cualquiera que trabaje con estas células debería ser controlado por un comitéindependiente de investigación con células madre.

Las células madre pluripotenciales inducidas no involucran el uso de embriones humanos, pero su utilización enanimales también debería ser controlada, añadió el informe. *.