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¿Por qué los niños chinos con miopía no usan más anteojos?

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Por Rachael Myers Lowe

Se estima que hasta el 60 porciento de los alumnos en las zonas rurales de China necesitananteojos, pero la mayoría no los tiene o no los usa. Un nuevoestudio sugirió que la causa de este déficit sería ladesinformación y los problemas de acceso, no el costo.

Los niños con miopía no pueden ver claramente los objetoslejanos y, a veces, el trastorno avanza rápidamente.

"Las personas de origen chino tienen la tasa mundial másalta de miopía", dijo a Reuters Health Abhishek Sharma, de laOxford University, en el Reino Unido.

Un estudio previo había identificado que dos tercios de ungrupo de casi 700 niños de zonas rurales de China necesitabananteojos, según un programa de examen visual, pero no losconseguían.

La gran cantidad de participantes que necesitaban anteojosera similar a la de las principales ciudades en China, indicóSharma, que estudio oftalmología en Royal Victorian Eye & EarHospital, en Melbourne, Australia.

Su equipo realizó varias reuniones en tres escuelas en el2007 y el 2008, donde exploró las actitudes hacia la saludvisual de 28 adolescentes, sus padres y 21 maestros.

Aunque todos los adolescentes tenían miopía diagnosticada,sólo 10 dijeron que usaban anteojos, publicó Archives ofOphthalmology. Ningún padre o madre usaban anteojos, pero síalgunos docentes.

La principal barrera que impedía que los niños accedieran alos anteojos no era ninguna de las dos esperadas: el costo(salía 15 dólares el par, según Sharma) o la cuestiónestética.

En cambio, prevaleció la desinformación, que también frenótoda urgencia para actuar, en especial cuando se unía a la"incomodidad" que mencionaron los padres, en su mayoríagranjeros, de llevar a sus hijos al oftalmólogo.

Por ejemplo, los padres, maestros y niños pensaban que usaranteojos podía debilitar los ojos o modificar su forma.

Algunos padres pensaban que podían prevenir los problemasvisuales con los suplementos nutricionales, las gotasoftalmológicas, la postura al leer, la reducción de la lecturaa corta distancia y los ejercicios oculares.

Todos coincidieron en que no usar anteojos cuando esnecesario puede causar lesiones y reducir el rendimientoescolar y las opciones para elegir una carrera.

Pero la desinformación sobre los efectos de la miopía en lasalud visual y el diagnóstico "casero" del problema alentó laidea equivocada de que los anteojos pueden dañar los ojos y quelos remedios hogareños sin pruebas de efectividad puedenretrasar el proceso de la enfermedad.

Eso levantó una barrera contra "la acción efectiva", indicóSharma.

Además, opinó que no hacer algo para resolver estageneralización de los problemas visuales podría crearinconvenientes sociales y políticos en el largo plazo.

"La principal preocupación es que puede aparecer unporcentaje significativo de la generación actual de lapoblación rural 'postergada' por la falta de educación y accesoa anteojos de alta calidad", dijo Sharma.

FUENTE: Archives of Ophthalmology, junio del 2010.