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Algunos niños que comen en exceso lo llevan en sus genes

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Cuando se trata de comer galletas, algunos niños realmente no pueden controlarse, según indicaron el lunes investigadores británicos.

En un experimento, los investigadores ofrecieron a 131 niños de entre 4 y 5 años un plato de galletas después de una comida y descubrieron que los que comieron más eran más propensos a tener ciertas variaciones en el gen FTO, relacionado con el tamaño corporal.

Este descubrimiento sugiere que, en algunos casos, comer en exceso está genéticamente programado.

"Esta investigación (...) nos dice más sobre cómo algunos niños son más propensos que otros a responder a las señales en sus cuerpos que les animan a comer más cuando están llenos", dijo Jane Wardle, del University College de Londres, quien dirigió el estudio.

"Saber cómo trabajan los genes es el primer paso para minimizar esos efectos negativos", agregó la autora.

La obesidad, que incrementa el riesgo de enfermedades como la diabetes tipo 2 y los problemas cardíacos, se está volviendo cada vez más un problema global, con la gente haciendo cada vez menos ejercicio y con estilos de vida más sedentarios.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que hay alrededor de 400 millones de personas obesas en todo el mundo.

El FTO se ha relacionado desde hace mucho con la obesidad. Algunos estudios han demostrado que las personas con dos copias de la versión "obesa" del gen pesan de media casi 3 kilos más y son casi un 70 por ciento más proclives a sufrir de obesidad que los que no tienen esas variaciones.

Los investigadores también observaron si existía una conexión genética entre el FTO y el interés de los niños por el ejercicio, pero no la hallaron, según informaron en International Journal of Obesity.

"Esperamos que esta investigación nos ayude a mejorar nuestra comprensión de las causas de la obesidad infantil, para así poder tomar mejores medidas para disminuirla", señaló Wardle.

"Los niños con más variaciones de riesgo del gen podrían verse ayudados si los padres hacen un esfuerzo por mantener las tentaciones fuera de casa", finalizó la experta.