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Niños hospitalizados con fracturas suelen ser víctimas de abuso

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La mayoría de los niñospequeños hospitalizados por fracturas suelen ser víctimas deabuso, según un artículo publicado en la revista Pediatrics.

"Uno de los principales desafíos en el campo del maltratoinfantil es determinar la frecuencia del abuso", escribió elequipo del doctor John M. Leventhal, de la Escuela de Medicinade la Yale University, en New Haven, Connecticut.

Los autores usaron la base de datos pediátrica Kids'Inpatient Database (KID) para analizar la proporción de chicoscon fracturas que podían atribuirse al abuso entre la poblaciónpediátrica hospitalizada menor de 36 meses de edad.

La base de datos posee información del alta hospitalariadel 80 por ciento de las internaciones pediátricas porproblemas agudos en Estados Unidos para tres períodos: 1997,2000 y 2003.

El equipo halló que el abuso era la causa de fractura en el12 por ciento de los niños hospitalizados menores de 36 mesesde edad. Los porcentajes para cada año fueron del 11,9 para1997 y el 2000 y del 12,1 por ciento para el 2003.

La proporción de fracturas atribuibles al abusodisminuyeron a medida que aumentaba la edad.

En el 2003, por ejemplo, la proporción de casos atribuidosal abuso era del 24,9 por ciento entre los menores de 12 meses,del 7,2 por ciento entre los niños de 12 a 23 meses y del 2,9por ciento entre aquellos de 24 a 35 meses de edad.

La incidencia de las fracturas por abuso en el 2003 fue de15,3 casos por cada 100.000 niños menores de 36 meses.

Entre los menores de 12 meses, la incidencia era de 36,1casos por cada 100.000 niños. La incidencia disminuyó a 4,8casos por cada 100.000 chicos de entre 12 y 23 meses y a 4.8casos por cada 100.000 niños de entre 24 y 35 meses de edad.

"Los programas de prevención del abuso y maltrato engeneral, y de los traumas de cabeza por maltrato en particular,aumentaron y el desafío es que se demuestre una reducción de laocurrencia de lesiones graves por abuso", destacó el equipo.

"La disponibilidad de información de las bases de datosadministrativas, como KID, ayudarían a controlar lasvariaciones en la incidencia de las lesiones graves entre losniños hospitalizados en el largo plazo y a comparar laincidencia de esos fenómenos en distintas regiones", dijo elautor.

FUENTE: Pediatrics, septiembre del 2008