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Cuando niños no crecen, médicos no cambian tratamiento: estudio

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Por Genevra Pittman

Muchos médicos siguentratando a los niños con hormona de crecimiento y a menudoaumentan las dosis, aunque sus pacientes no crezcan comodeberían luego de un año de tratamiento y aun cuando sepan cómola baja estatura afecta el bienestar emocional infantil.

Un nuevo estudio reveló que ese patrón es especialmenteaplicable a los niños de sexo masculino que son de muy bajaestatura.

"El consejo médico que reciben los padres sería apenas algomás que las creencias culturales del médico. Parecería quepiensan que es una gran tragedia ser un varón extremadamentebajo", dijo Susan Cohen, periodista y autora de Normal at AnyCost.

La mayoría de médicos coincide en que los niños con nivelesinsuficientes de la hormona de crecimiento (proteína queproduce la glándula pituitaria) deben recibir tratamiento.

La controversia surge en qué hacer con los niños conniveles normales de la hormona, pero que están en ese 1,2 porciento de baja estatura para la edad y que, según las guías dela Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sussiglas en inglés), reúnen los requisitos para recibir eltratamiento.

El tratamiento con hormona de crecimiento cuesta unos22.000 dólares por año, lo que, según los autores, puede o norecibir cobertura del seguro de salud.

Con 500.000 niños en Estados Unidos que reúnen loscriterios de la FDA para recibir ese tratamiento, el mercadodel fármaco puede llegar a los 10.000 millones de dólares.

El equipo del doctor J. B. Silvers, de Case Western ReserveUniversity, entrevistó a 656 endocrinólogos pediátricos sobrecómo tratarían distintos casos hipotéticos de niños con muybaja estatura para la edad, pero sin deficiencia de la hormonade crecimiento u otro problema clínico.

Además de proporcionarles la información necesaria sobreesos niños, se les preguntó si les indicaría hormona decrecimiento.

Luego, se les proporcionaron más opciones y se les preguntosi, al año, suspenderían el tratamiento, lo continuarían oelevarían la dosis, según los resultados obtenidos y lasopiniones de los padres sobre el uso de la hormona decrecimiento.

La mayoría de los médicos indicaría el uso de la hormona decrecimiento según las guías de la FDA, pero muchos se opusierona seguir la recomendación de suspender el tratamiento si unniño crece menos de 2 centímetros por año.

El 60 por ciento de los especialistas estuvo a favor deaumentar la dosis si un niño crecía 1 centímetro por año,mientras que el 14 por ciento optó por mantener la dosis y el26 por ciento votó por suspender el tratamiento.

En general, los médicos tendieron a seguir con eltratamiento si los niños eran inicialmente bajos, si lasfamilias pedían continuarlo y si ellos creían que la bajaestatura afectaba el bienestar emocional de los niños.

Más de uno de cada cuatro médicos respondió que la hormonade crecimiento ayuda a los niños muy bajos, aun cuando nomodifique demasiado su estatura en la edad adulta.

"Debemos recordar que son niños sanos. Se desconocen losriesgos de largo plazo del uso de la hormona en niños sindeficiencia hormonal. Es un experimento", dijo Cohen.

Para la doctora Leona Cuttler, coautora del estudio ydirectora de Center for Child Health & Policy, de RainbowBabies & Children's Hospital, en Cleveland, las decisiones delos médicos de continuar o suspender la medicación en los niñostiene un enorme impacto en el uso de la hormona decrecimiento.

"Afectan a muchos niños con altos costos", dijo a ReutersHealth.

El doctor Paul Saenger, profesor de pediatría de AlbertEinstein College of Medicine, que no participó en el estudio,sostuvo que, independientemente de las opiniones personales delos médicos sobre tener baja estatura, las decisiones en elmundo real sobre iniciar o continuar con la administración dela hormona de crecimiento las toma la familia.

En algunos casos, "el paciente dice 'No la quiero más'.Mucho tiene que ver la compleja interacción entre el médico,los padres y los pacientes", observó a Reuters Health.

Para Cohen, la pregunta correcta para los padres de niñosmuy bajos sería: "¿Cuánto riesgo están dispuestos a asumir consu hijo por unos pocos centímetros más o nada?"

FUENTE: Pediatrics, 30 de agosto del 2010.