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Los niños obesos sufrirían dolor de espalda y problemas de disco

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A la lista de problemas que losadolescentes con sobrepeso y obesidad pueden desarrollar hayque sumarle el dolor de espalda grave y las anormalidades decolumna.

En un grupo de jóvenes atendidos por dolor de espalda graveen un departamento de emergencia, un equipo de médicos hallóque muchos tenían anormalidades en la zona baja de la columna.La mayoría de esas anormalidades fue en los discos, que sonalmohadillas similares a una esponja que se ubican entre loshuesos de la columna.

Esas anormalidades fueron más comunes en niños consobrepeso u obesidad.

"El dolor de espalda y la enfermedad degenerativa de discosson otro problema asociado con la obesidad infantil, junto conla diabetes tipo 2", dijo Judah G. Burns, del Hospital de Niñosde Montefiore, en Nueva York, durante la reunión anual de laSociedad Radiológica de Norteamédica (RSNA 2009).

"En general, la hernia de disco y la enfermedad de columnase asocian a los adultos mayores, pero también las vimos enjóvenes obesos. Es el primer estudio que demuestra una relaciónentre el índice de masa corporal (IMC) y las anormalidades dedisco en niños", indicó el científico.

El equipo de Burns revisó imágenes de columna de 188adolescentes de 12 a 20 años que se quejaban de dolor deespalda y se controlaron mediante estudios por imágenes en elhospital durante cuatro años.

Los investigadores excluyeron a los niños con untraumatismo u otros problemas que los hubiesen podidopredisponer a tener dolor de espalda.

Más de la mitad (el 52 por ciento) de los participantes quese quejaban por dolor de espalda tenían una anormalidad en lazona baja, o lumbar, de la columna. Excepto seis niños, todostenían enfermedad de disco.

Aquellos con sobrepeso u obesidad eran más propensos quelos más delgados a tener problemas de disco.

Los datos de altura y peso de 108 pacientes revelaron queel 66 por ciento de aquellos con sobrepeso tenía unaanormalidad en la columna identificada por imágenes, adiferencia del 38 por ciento de los que no presentabansobrepeso.

Eso sugiere que tener sobrepeso en la niñez degeneraría lacolumna precozmente.

"Vimos un aumento de las anormalidades a mayor IMC", lo queindica una "fuerte relación" entre el sobrepeso en la niñez yla enfermedad de discos, dijo Burns.

"El dolor de espalda infantil se suele atribuir a espasmoso calambres musculares. No se espera que la enfermedad de discose dé en niños, pero mi experiencia dice lo contrario", agregóel autor.