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Los niños pierden más días de clase cuando sus padres fuman

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Los hijos de padres fumadoressuelen perder más días de clase que los niños de los nofumadores, quizás por una mayor tasa de infeccionesrespiratorias.

Un equipo halló entre casi 3.100 familias de Estados Unidosque los niños que convivían con fumadores perdían en promedioun día más de escuela por año y solían tener más infecciones deoído y resfríos que los demás chicos, lo que explicaríaparcialmente los resultados.

El estudio publicado en la revista Pediatrics no prueba queel tabaquismo de los padres cause ausentismo, pero es otroincentivo más para que los adultos dejen de fumar, según opinael equipo del doctor Douglas E. Levy, del Hospital General deMassachusetts.

Esta investigación es, para los autores, el primer análisisnacional de cómo el humo de segunda mano -o tabaquismo pasivo-influye en el ausentismo escolar.

Con los datos de una encuesta nacional del 2005, el equipodeterminó que el 14 por ciento de los hogares con niños deentre 6 y 11 años incluía por lo menos un fumador. Eso setraduce en 2,6 millones de niños en el país.

Los chicos que convivían con uno o dos fumadores perdíanentre 1 y 1,5 días más de escuela por año que los niños dehogares libres de humo.

Esa diferencia es pequeña, pero el equipo estima que si elhumo de segunda mano es la causa, se le podría atribuir entreun cuarto y un tercio de las ausencias escolares de los hijosde fumadores.

El equipo observó que los padres de familias con dosfumadores informaron una mayor cantidad de resfríos einfecciones del oído en sus hijos que el resto de los adultos.Esas dos enfermedades también están asociadas con la exposiciónal humo de segunda mano.

"El impacto en la salud de convivir con un fumador esquizás más grande que el que refleja nuestro estudio, ya que laencuesta se limitó a tres enfermedades asociadas con laexposición al humo de tabaco. Sabemos que hay varias más", dijoLevy a través de un comunicado de prensa.

"Y dado que los niveles de ausentismo que informamos son unpromedio, hay niños que pierden muchos más días que losregistrados en el estudio", agregó.

Además, cuando un niño pierde días de clase, uno de lospadres no va a trabajar y esto afecta la economía familiar.

En el 2005, las ausencias escolares asociadas con eltabaquismo hicieron que las familias de Estados Unidosperdieran unos 176 millones de dólares en ingresos, si seconsidera que uno de los padres se quedó en casa cuidando alniño enfermo.

FUENTE: Pediatrics, online 5 de septiembre del 2011