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Niños populares crecen como adultos más saludables: estudio

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Los niños que son populares en laescuela no sólo disfrutan de más respeto de sus compañeros yamigos sino que además al crecer se convierten en adultos mássaludables, reveló un estudio realizado en Suecia.

Los pequeños con menos amigos y menor prestigio socialentre sus pares son mucho más propensos a sufrir condicionescomo enfermedad cardíaca y diabetes más adelante en sus vidas ycorren más peligro de suicidio y dependencia al alcohol y lasdrogas, según indicó la investigación.

El estudio de la Universidad de Estocolmo y el InstitutoKarolinska evaluó a más de 14.000 niños nacidos en Suecia en1953 y hasta el 2003 para ver si la condición escolar en lainfancia tenía relación con la morbilidad en la adultez.

"La exposición a expectativas y el acceso a los recursosque acompañan cualquier posición entre los pares tendrían unimpacto a largo plazo sobre la identidad, la conducta y lasambiciones de los chicos, además de las opciones que toman",indicaron los investigadores.

"Esto, en ocasiones, afecta el desarrollo de la salud en elcurso de la vida", añadió el equipo en el artículo publicado enJournal of Epidemiology and Community Health.

Para el estudio, se evaluó el grado de popularidad, poder yestatus social de los niños en sexto grado hasta cuando teníanalrededor de 13 años. La información luego se unió a datossobre ingresos a hospitales registrados entre 1973 y el 2003.

La investigación reveló que los chicos con menor jerarquíaen la escuela tenían el riesgo general más alto de padecerproblemas de salud graves al ser adultos. Esto fue evidente enhombres y mujeres y no dependió de la clase social del niño.

Los niños menos populares era cuatro veces más proclives aser hospitalizados por enfermedades hormonales, nutricionales ometabólicas, como diabetes, comparado con aquellos populares ypoderosos entre sus compañeros.

Estos chicos eran además dos veces más propensos adesarrollar problemas de salud mental y conducta y mucho másproclives a la enfermedad cardíaca y al abuso de drogas yalcohol.

"El presente estudio destaca la importancia de reconocer laposición social de los niños, además de la de sus familias,para (conocer) la salud a futuro", concluyó el equipo.