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Cuando los niños respiran mal, esteroides no ayudan: estudios

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Por Gene Emery

Dar esteroides a los niños que respirancon dificultad debido a infecciones virales o de otro tipo noayuda, reportaron investigadores.

Y un tratamiento experimental diseñado para evitar losproblemas respiratorios podría ser efectivo, pero parecesuponer demasiados riesgos para ser recomendado, de acuerdo aestudios publicados en la revista New England Journal ofMedicine.

Cerca de un tercio de niños en edad preescolar desarrollandificultades para respirar, lo que puede preocupar a lospadres. Al menos el 75 por ciento superan el problema a los 6años. En el pasado, los doctores lo han tratado como el asma,que es la razón por la que a menudo usan corticoesteroides.

"Está claro que en la base de estos dos estudios, lapráctica actual debe cambiar", escribió en un comentario eldoctor Andrew Bush, del Imperial School of Medicine y el RoyalBrompton Hospital en Londres.

El doctor Jonathan Grigg, de la Queen Mary University enLondres, y sus colegas descubrieron que a niños a quienes seles suministró el esteroide prednisolona por cinco díaspermanecieron durante igual cantidad de tiempo en el hospitalque pequeños a quienes se les había dado un placebo.

Los especialistas examinaron a casi 700 niños de entre 10meses y 5 años.

Tampoco hubo una diferencia en sus síntomas durante lossiguientes siete días, reportó el equipo de Grigg.

"Si su hijo está muy enfermo, no significa que no deberíadarle esteroides orales. Pero en el funcionamiento general delas cosas, para la mayoría de los niños en casa o que sepresentan a su doctor con una moderada dificultad al respirarque no requiere muchos días en el hospital, los esteroides novan a proveer ningún beneficio", señaló Grigg en una entrevistatelefónica.

"Me habría encantado que los esteroides funcionaran",añadió.

Sin embargo, el resultado "encaja en la percepción generalde que la dificultad al respirar de los preescolares es muydistinta a los ataques de asma alérgica en niños mayores yadultos", concluyó Grigg.